365 jours | …un blog d'Arsenal

Au cours de la dernière année, ceux d'entre vous qui me suivent Twitter J'aurais peut-être repéré mes articles sur Evan Gershkovich, le journaliste américain détenu par les autorités russes sur la base de fausses accusations d'espionnage.

Je n'ai jamais rencontré Evan et je n'avais prêté qu'un intérêt passager aux premiers gros titres générés par son arrestation jusqu'à ce qu'un ami commun, Joe Parkinsonun de ses collègues au le journal Wall Streetm'a envoyé un message pour me dire qu'il était un grand fan d'Arsenal.

« Nous nous demandions s'il y avait des tweets ou des contacts pour lesquels le réseau Arsenal pourrait nous aider », a-t-il écrit. « Il est crucial, à nos débuts, que les gens voient Evan comme un homme ordinaire, pas seulement comme un journaliste. »

La demande, qui comprenait une photo d'Evan portant le terrible troisième kit de Puma de 2014/15, a conduit à un fil Twitter qui a voyagé partout grâce au soutien de beaucoup d'entre vous et de mes écrivains, journalistes et podcasteurs d'Arsenal préférés.

La façon dont la communauté Gooner s'est mobilisée pour soutenir l'un des siens a été une véritable source de fierté.

Depuis, j’ai suivi de près les rebondissements de la situation d’Evan. Les dirigeants mondiaux ont condamné son arrestation, il a été élevé en couverture du Le magazine Timede nombreuses récompenses journalistiques lui ont été décernées par contumace et il a même reçu un message de soutien de la part de Salon de Ray.

Evan, 32 ans, reste néanmoins derrière les barreaux de la célèbre prison de Lefortovo à Moscou, sa détention provisoire étant périodiquement prolongée par les autorités qui n'ont fourni aucune preuve pour étayer les accusations portées contre lui.

Fils d'immigrants d'origine soviétique installés dans le New Jersey, Evan a grandi en parlant couramment le russe et couvrait le pays depuis le journal Wall Street depuis plus d'un an. Il était pleinement qualifié pour ce faire et avait accumulé un vaste corpus de travail, en s'appuyant sur son expérience de travail pour le AFP agence de presse et le Horaires de Moscou.

Au moment de son arrestation, il y a exactement un an, Evan se trouvait à Ekaterinbourg, à 2000 kilomètres à l'est de Moscou, et faisait un reportage sur le groupe de mercenaires Wagner. Malgré les dangers, il avait pris sur lui de fournir des informations désespérément nécessaires sur la Russie lors de son assaut contre l’Ukraine.

Evan photographié devant un tribunal de Moscou cette semaine alors que sa détention provisoire était encore prolongée

Premier journaliste américain détenu en Russie depuis la guerre froide, Evan est confiné dans sa cellule 23 heures par jour.

Il a peu de contacts humains, a rarement le temps de faire de l'exercice et s'occupe de lire et d'écrire des lettres. Dernièrement, il a commencé à jouer aux échecs longue distance avec son père. Il est lui-même un pion dans un jeu géopolitique aux enjeux élevés et il sait que son avenir est entre les mains d’un Vladimir Poutine vindicatif, impitoyable et de plus en plus erratique.

Après avoir « remporté » un nouveau mandat, le président russe voit son attention partagée entre la guerre contre l'Ukraine voisine, l'éradication de l'opposition politique et les attaques terroristes à sa porte. Lui faire répondre au téléphone n’est pas facile.

Même si Poutine a fait allusion à son intérêt pour un éventuel échange de prisonniers, les négociations en coulisses n’ont pas encore donné de résultats. Le cas de son compatriote américain Paul Whelan, arrêté en 2018 pour espionnage et purgeant actuellement une peine de 16 ans de prison, souligne qu’il n’existe aucune garantie dans ce domaine.

On ne peut qu'imaginer à quel point l'incertitude est difficile pour la famille d'Evan. Ses parents, qui ont fui séparément l'Union soviétique en 1979 avant de se rencontrer à New York, ont noué des liens étroits avec la Maison Blanche et restent prudemment optimistes quant à sa libération.

« Si vous laissez entrer le pessimisme, le jeu est terminé », a déclaré sa mère Ella. Actualités ABC cette semaine.

Les supporters d'Arsenal (merci les gars… vous savez qui vous êtes) brandissent une banderole en soutien à Evan avant la victoire d'octobre contre Sheffield United.

A la veille de son arrestation, Evan avait envoyé un message à son ami Pjotr ​​Sauer réfléchissant aux chances de titre d'Arsenal et si le retour de Gabriel Jesus après une opération au genou pourrait faire la différence. Lorsque les réponses de Pjotr ​​n’étaient pas lues, il savait que quelque chose n’allait pas.

Les deux s'étaient rencontrés en 2018 alors qu'ils travaillaient au Heure de Moscous et se sont immédiatement liés par leur amour pour Arsenal et, en particulier, par la philosophie de jeu d'Arsène Wenger et le trio clé Dennis Bergkamp, ​​Thierry Henry et Patrick Vieira. Il explique davantage dans cet entretien avec L'Athlétisme Amy Lawrence.

Alors qu'Arsenal était loin d'être une tenue vintage lorsqu'ils ont noué leur amitié, les deux hommes ont consciencieusement regardé les matchs ensemble dans la capitale russe jusqu'à ce que la pandémie de Covid-19 les sépare.

Après l'arrestation d'Evan, il a fallu des mois pour que la communication entre Evan et Pjotr ​​soit rétablie. Désormais, des lettres s'échangent depuis la prison de Lefortovo, les gardiens surveillant la reprise de leurs discussions avec Arsenal. Même si le monde d'Evan a été bouleversé, les Gunners restent au premier plan de ses préoccupations.

Les dimanches et lundis, il consulte les résultats sur Russian Match TV pour voir comment l'équipe d'Arteta s'est comportée au cours du week-end. Sans accès aux moments forts de la Premier League, il vit les hauts et les bas grâce à la traduction hebdomadaire des rapports de match par Pjotr ​​et à diverses chroniques de publications britanniques. Tout ce qu'il reçoit est en russe.

Il s’avère que la télévision d’État russe retransmet en direct les huitièmes de finale de la Ligue des champions. Ainsi, en février, après 11 mois sans accès à un aperçu de l'équipe, Evan s'est finalement assis pour regarder l'équipe en forme d'Arteta affronter Porto. Comme vous pouvez l’imaginer, il n’a pas été impressionné lorsqu’ils ont glissé vers une défaite dans les arrêts de jeu. Quel est le mot russe pour « loi du fou » ?

Heureusement, son humeur a été stimulée par le match retour. Pour paraphraser une ligne de sa correspondance avec Pjotr, les exploits de David Raya lors des tirs au but lui ont offert le plus heureux des mercredis matins. Un effet rare pour un homme vivant un cauchemar.

Ceux d'entre vous qui connaissent « Un jour dans la vie d'Ivan Denisovitch » d'Alexandre Soljenitsyne – qui se déroule dans un camp de travail soviétique des années 1950 – connaissent l'importance psychologique des petites victoires dans un monde où la survie est primordiale.

« Une journée sans nuage noir. C’est presque une journée heureuse », se réjouit Choukov, le principal protagoniste, dans les derniers instants. J'espère que les Gunners pourront en fournir quelques autres à Evan pendant que le monde attend sa libération.

Au niveau le plus fondamental, son sort me rappelle à quel point j'ai de la chance de pouvoir assister aux matchs en personne aux côtés de mes amis et de ma famille. J’espère ne jamais prendre cela pour acquis, même si le stress et les tensions inévitables des prochains mois atteignent leur paroxysme.

Je ne sais pas ce qui va se passer ensuite pour Evan ou Arsenal, mais je croise les doigts pour les deux.

#ISTANDAVECLEVAN

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