À gauche | …un blog d'Arsenal

Bukayo Saka compte 41 départs toutes compétitions confondues jusqu'à présent cette saison, Ben White en a 40 et Martin Odegaard 39. La saison dernière, Saka a effectué 42 départs et Odegaard et White en ont eu 39 chacun. Ce triangle vertueux placé à droite de l’équipe d’Arsenal a été la pierre angulaire constante des deux dernières saisons.

En 2022-23, Gabriel Martinelli a débuté 40 matchs sur l'aile gauche, Granit Xhaka a effectué 43 départs, tous comme huit gauches et Zinchenko a débuté 28 matchs à l'arrière gauche. Même si la forme physique de Zinchenko signifiait qu'il ne pouvait pas égaler les chiffres de Ben White à l'arrière droit, l'équipe gauche d'Arsenal avait toujours une cohérence qui n'a pas été égalée dans cette campagne.

Xhaka a débuté 37 matchs de Premier League dans la huitième position gauche, tandis que Martinelli en a commencé 36 sur l'aile gauche, manquant seulement les deux derniers matchs de la saison. Cette saison, Kai Havertz, Declan Rice, Emile Smith Rowe, Fabio Vieira et Leandro Trossard ont tous débuté les matches de championnat en tant que « huit gauches ». Martinelli a débuté 29 matchs sur l'aile gauche avec Trossard, Jesus et Reiss Nelson tous titulaires en Premier League sur ce flanc.

À l’arrière gauche, l’image a également changé, mais pas dans une situation stable. Zinchenko compte 24 départs et 11 sous-apparitions, Jakub Kiwior compte 17 départs (dont 16 à l'arrière gauche) et 10 sous-apparitions et Takehiro Tomiyasu compte 11 départs et 14 sous-apparitions. Jurien Timber a débuté le match d'ouverture de la Premier League à l'arrière gauche.

Avec Kiwior, Tomiyasu et Zinchenko, Arsenal compte trois arrières gauches qui ont des attributs différents, mais aucun d'entre eux n'offre le jeu complet en or absolu que possède Ben White, par exemple. Le fait qu'Arsenal ait aligné différents arrières gauches lors de chacun de ses trois derniers matchs pourrait être considéré comme un exemple de profondeur et de flexibilité et c'est vrai, mais ce que cela démontre le plus, c'est qu'Arteta n'a pas le joueur « le jeu pour votre vie » là-bas. .

J'ai énuméré le nombre de sous-apparitions pour les arrières gauches car Arsenal remplace très souvent leur arrière gauche. Zinchenko et Tomiyasu ont tendance à s'adapter à différents états de jeu et n'ont pas encore prouvé qu'ils pouvaient jouer régulièrement 90 minutes de toute façon. Kiwior a également connu quelques matchs difficiles à ce poste. Je suis certain qu'Arteta ne veut pas vraiment « brûler » un remplaçant à l'arrière gauche à chaque match en raison d'options insatisfaisantes. La nécessité de le faire a probablement coûté un plus grand nombre de minutes à des joueurs comme Vieira et Smith Rowe cette saison.

Je pense qu'il est probable qu'une grande partie de ce déplacement de pièces d'échecs sur le côté gauche ait eu un effet d'entraînement sur Gabriel Martinelli. Le Brésilien affiche en moyenne 0,48 buts toutes les 90 minutes en Premier League cette saison, ce qui n'est pas mal mais représente une baisse par rapport à ses 0,65 buts toutes les 90 minutes la saison dernière.

Les blessures auront bien sûr joué un rôle dans cela et un joueur d’élite ne peut pas être du genre Boucle d’or qui a besoin que tout autour de lui soit parfait pour toujours. Mais je pense certainement que le déplacement de l’arrière gauche et du huit gauche est la principale cause de ses rendements diminués cette saison.

On a l’impression qu’Arsenal va devoir prendre des décisions dans ces domaines au cours de l’été. D’une part, l’équipe pourrait construire un bon niveau de flexibilité et de résilience sur le côté gauche du terrain avec de nombreux joueurs différents ayant de l’expérience sur cet axe. Vous imaginez qu’une blessure de l’un des White, Odegaard ou Saka aurait des répercussions sur les deux membres restants de ce trio.

Là encore, leurs qualités ne sont pas inextricablement combinées, ils sont tous des joueurs d’élite à part entière et ils manqueraient autant en tant qu’individus qu’en tant que trio. Alors qu'Arsenal ne devrait pas aspirer à avoir un onze de premier choix ferme et devrait intégrer la rotation et la résilience dans sa formule, le côté gauche ressemble plus à un cas d'avoir beaucoup d'options « presque ».

Doit-il y avoir une décision plus ferme sur qui et ce que sont Declan Rice et Kai Havertz et où ils jouent ? Avons-nous franchi ce rubicon entre une agréable quantité de flexibilité et « nous n’avons pas encore tout à fait trouvé la solution » ? Les destins de Rice et Havertz semblent beaucoup plus liés et avec l'avenir de Jorginho et Thomas Partey incertain et leurs profils d'âge en décalage avec la majeure partie de l'équipe, il semble que des décisions seront prises.

Fabio Vieira semble avoir dérivé dans la catégorie des équipes de Smith Rowe, Nketiah et Nelson, où l'on ne fait pas confiance pendant des minutes significatives et je ne serais pas du tout surpris si un arrière gauche figurait en bonne place sur la liste de courses cet été. Il me semble qu'Arteta aimerait probablement avoir un type Tomi-chenko ou Ziniyasu capable de déplacer le ballon en toute confiance sans ressembler à un poisson dans un arbre à chaque fois qu'un ailier lui fait face.

Peut-être qu'Arsenal pourrait fusionner Zinchenko et Tomiyasu et conserver des passes fluides, arrêter le défenseur pour lui-même et vendre le distributeur/défenseur moyen avec d'horribles problèmes de blessures aux Spurs ? Quoi qu’il arrive cet été, je pense que nous pouvons voir que le côté gauche de l’équipe d’Arsenal a probablement besoin d’un nettoyage de printemps.