Chronique de l'éditeur : Comment Arne Slot canalise-t-il l'Uruguayen Darwin Nunez ?

C'est drôle… Si Darwin Nunez n'avait jamais été recruté par Jürgen Klopp et que les fans regardaient cet été ce mastodonte mortel et physique d'attaquant marquer à chaque match pour l'Uruguay, ils réclameraient à cor et à cris à Michael Edwards et Richard Hughes de l'amener à Liverpool.

Nunez est en feu pour son pays. Il a marqué lors de sept matchs consécutifs pour l'Uruguay, le meilleur bilan depuis Hector Sacrone en 1928.

Ces buts ont également été marqués lors de grands matches contre de grands adversaires. Il a dépassé la Colombie, le Brésil et l'Argentine. Il a marqué un triplé contre le Mexique et est à deux sur deux jusqu'à présent en Copa America contre le Panama et la Bolivie.

Le problème pour de nombreux supporters de Liverpool est qu'ils n'ont pas vu un attaquant capable de faire quelque chose de similaire à la fin de la saison. L'Uruguayen Nunez est une énigme, et l'est devenue encore plus à mesure que la saison dernière s'est achevée.

À la fin de la saison 2023/24, il a enchaîné dix matches sans marquer. Ce n'est pas possible pour un attaquant de Liverpool. Et ce n'est pas comme s'il n'avait pas eu l'occasion d'en marquer. Sa confiance était en dessous de zéro et sa finition était inférieure.

Depuis le but victorieux contre Nottingham Forest en mars, à mi-chemin d'une série de 11 buts et cinq passes décisives en 15 matchs, Nunez est tombé d'une falaise.

Pourquoi?

En toute honnêteté, ses coéquipiers se sont également effondrés. Ils n'avaient plus les jambes. Les décisions à prendre sont devenues plus frénétiques et la pression pour signer le contrat de Klopp avec un titre de Premier League était clairement trop forte. Au moment où Liverpool a perdu 2-0 contre Everton à Goodison Park, c'était fini.

De nombreux fans de Liverpool suggèrent que le déclencheur de la chute a été l'erreur stupide de Nunez contre Manchester United en FA Cup, où il a donné le ballon inutilement à 3-2 en prolongation. Ils sont allés marquer, puis ont décroché un gagnant. C'était une grave erreur, mais ce n'était pas la seule. Mo Salah, par exemple, a connu une fin de saison pire que lui – mais avec moins de moments déterminants négatifs.

Il semblerait que la relation entre Nunez et Klopp se soit quelque peu détériorée. L'attaquant a supprimé tout lien avec Liverpool de ses comptes sur les réseaux sociaux après que des abus en ligne aient circulé et Klopp a fait revenir Cody Gakpo dans l'équipe à ses dépens.

Le départ de Klopp n’est bien sûr pas une bonne chose, mais cela pourrait être bon pour Nunez.

Après tout, il prospère sous Marcelo Bielsa au niveau international. Qui sait ce qui motive Nunez ? C'est un footballeur compliqué, émotif et sensible. Il est frénétique, parfois stupide, enfantin et incompétent – ​​avec un penchant pour le véritable génie – grâce à un ensemble de compétences ridicules pleines d'attributs physiques, de mouvement et de frappe de balle.

Rappelez-vous, lorsque Slot est arrivé, Liverpool a laissé entendre aux journalistes de terrain que Nunez faisait partie de ses plans. Il n'était pas question de le vendre. Slot aurait volontiers tenté de tirer le meilleur de lui.

Bielsa joue une formation 4-2-3-1 avec l'Uruguay, avec Nunez en tête, mais autorisé à diriger le canal gauche. C'est probablement sa meilleure position. Pas seulement en haut ou sur l’aile gauche, mais une combinaison des deux, comme Thierry Henry pour Arsenal. Slot a également joué en 4-2-3-1 avec Feyenoord.

Regarder ses buts en Uruguay en tant que fan de Liverpool est vraiment frustrant. Du pied droit, du pied gauche, des buts de la tête, avec puissance et précision.

Beaucoup de ces images le montrent en train de faire exactement ce qu'il fait à Liverpool : frapper fort et cadré. Il passe entre les jambes du gardien ou passe juste à côté de lui et tout le monde dit : « Superbe finition ». Mais il ne vise pas vraiment ici. La saison dernière, Nunez a fait un nombre incroyable d'efforts qui ont été de bons contacts puissants sur des cibles qui ont simplement touché le gardien. Pourrait-il être plus subtil ? Oui. Mais a-t-il été malchanceux ? Absolument. Et ne me lancez pas sur le nombre de fois où il a touché les montants…

Son problème est que chaque coup de malchance a vu sa confiance chuter, et plus cela se produisait, moins il devenait probable que son prochain tir touche le filet.

Avec l'Uruguay, c'est l'inverse qui se produit. Un été brillant avec l'Uruguay devrait permettre à Nunez de prendre ses marques dès la pré-saison avec le Slot.

S’il se présente plein d’énergie et d’enthousiasme à l’idée de travailler sous la direction d’un nouveau patron, cela pourrait bien être un déclic.