Chronique Tactique : Armée Suisse Blanche

Ben White ne peut pas être catalogué en tant que personne, ni en tant que footballeur. Avant de rejoindre Arsenal, White était principalement un défenseur central, mais a parfois joué au milieu de terrain pour Leeds et Brighton. Sa dernière saison sur la côte sud – celle qui a convaincu Arsenal de se séparer de 50 millions de livres sterling pour le signer – l’a vu principalement utilisé dans un rôle hybride à droite d’un trois arrière, avançant vers la droite pour soutenir l’ailier Tariq Lamptey. .

Ayant joué entre l’arrière central et l’arrière droit cette saison-là, sa transition vers l’arrière droit à plein temps à Arsenal ne devrait pas être si surprenante. Cependant, la manière fluide dont il a assumé ce rôle a permis à Mikel Arteta d’étendre lentement le mandat de White au fil du temps et ses performances font désormais absolument partie intégrante du développement de l’équipe.

Arrière droit ne signifie plus arrière droit aujourd’hui comme c’était le cas il y a 20 ou même 10 ans. S’adressant à Sky Sports en octobre, White a parlé de sa capacité d’adaptation et des défis spécifiques liés au fait de jouer ce poste sous Arteta :

« Je pourrais jouer arrière, je pourrais jouer n’importe où sur la ligne arrière ou au milieu central, mais jouer arrière comme il le souhaite est, je pense, complètement différent de n’importe quel autre manager.

« Pour jouer arrière latéral pour lui, il faut être milieu central, défenseur central, ailier, numéro 10. Il s’agissait donc de développer l’ensemble de mon jeu, plutôt que simplement d’être un arrière latéral. arrière ou un défenseur central.

Cette évolution n’a jamais été aussi évidente qu’au cours des deux derniers mois. Et l’essentiel, ce sont les exigences imposées aux Blancs – être un milieu central, un défenseur central, un ailier, non. 10 – hacher et changer en quelques secondes sur le terrain, sans parler d’un match à l’autre, mais il l’a géré sans aucun problème.

L’examen des cartes thermiques de quelques matchs récents et l’évolution des demandes des Blancs sont évidents. Dans un match énorme contre Liverpool, il a joué un rôle traditionnel, restant principalement à l’écart et soutenant Bukayo Saka dans le dernier tiers. Contre West Ham, il s’est inscrit plus souvent, compensant l’absence d’Oleksandr Zinchenko de l’autre côté ; contre Sheffield United, il s’agissait de soutenir Saka dans le dernier tiers ; et il y avait encore la même chose, mais avec plus de défense à faire, contre Brentford.

Quatre matchs sur deux mois, tous au même poste mais avec un objectif différent pour l’équipe et des responsabilités différentes pour soutenir au mieux ses coéquipiers.

Vous trouverez ci-dessous l’une des situations dans lesquelles Liverpool a insisté aux Emirats, avec White aligné là où vous vous attendez à ce que votre arrière droit soit…

… mais comme le ballon s’allongeait, il s’est replié à l’intérieur plutôt que de se joindre à l’attaque…

Le premier travail des Blancs n’est pas d’aider l’attaque ici mais de protéger le centre du terrain. Avec le ballon à gauche, il rentre à droite, rétrécissant l’espace, marquant plus ou moins l’ailier gauche adverse en cas de perte de possession, a) pour empêcher une contre-attaque et b) pour être agressif dans la contre-presse et aidez Arsenal à soutenir une attaque.

Cela ne s’est pas produit dans l’exemple spécifique de la presse de Liverpool ci-dessus, mais la tâche suivante de White, lorsque le ballon est sur la droite dans le dernier tiers, consiste à apporter un soutien à Saka depuis une position centrale, soit en se chevauchant pour fournir une option ( ou éloigner un défenseur) ou en restant en retrait dans l’espace vacant alors que Saka est défendu à deux contre un.

Les deux courses – ou plutôt une décision de ne pas courir puis une décision de se chevaucher – ont conduit à des passes décisives contre Brentford. Pour le premier but, il passe le ballon à Saka, puis reste dans l’espace alors que le milieu de terrain gauche de Brentford cherchait à aider à doubler l’ailier d’Arsenal.

Parfois, il s’agit de ne pas courir pour se retrouver dans l’espace, surtout lorsque les défenses adverses sont aussi terrifiées que celles d’un joueur comme Saka, dont la réputation est telle qu’il n’avait même pas vraiment besoin de faire quelque chose que vous ou moi ne pouvions pas faire. ont fait pour obtenir la passe décisive des Blancs.

Pour le second, White a échangé un certain nombre de passes avec Martin Odegaard (et William Saliba) pour repousser les visiteurs de plus en plus loin avant de finalement effectuer une course fulgurante vers la signature. C’est très souvent la prise de décision – quand garder les choses simples avec les passes, quand faire la course, quand rester – qui fait la différence au plus haut niveau et White manque rarement un battement.

Pour en revenir à Liverpool, il est superbe pour neutraliser la presse, ce qui le rend idéal pour recevoir le ballon et aider Arsenal à se développer, que ce soit à droite, au milieu de terrain ou dans les trois arrières. Les pieds rapides, la confiance et le calme de White sont énormes pour l’aider à sortir des situations difficiles, ce qui est énorme pour nier la presse d’une équipe comme Liverpool, qui a dû sentir le sang à plusieurs reprises.

Cette capacité à sortir de l’espace peut complètement annuler la presse et l’action de Liverpool. mode opératoire quand chercher à prendre pied dans les grands matchs, c’est appuyer de plus en plus fort. White lui-même n’a peut-être pas été directement impliqué, mais les deux premiers buts de ce match sont tous deux venus du joueur de 26 ans formant un trio avec Saliba et Gabriel, attirant Liverpool avant qu’Arsenal ne puisse jouer à travers eux.

Avoir ces trois arrières comme filet de sécurité permet à Mikel Arteta de donner aux joueurs plus de flexibilité sur le terrain, qu’il s’agisse d’Odegaard en itinérance, de Havertz qui descend en profondeur pour combiner ou de Martinelli qui court chercher le ballon par-dessus, sans craindre que la forme défensive d’Arsenal ne soit compromise. .

L’éclat de l’athlète Blanc signifie qu’il peut tout faire en même temps. Nous l’avons vu lors de la première journée contre Nottingham Forest, lorsqu’il jouait en défense centrale dans un trio arrière mais faisait quand même un effort pour chevaucher Bukayo Saka quand il le pouvait, mais nous l’avons vu d’une autre manière contre West Ham, où White s’est souvent glissé dans milieu de terrain aux côtés de Declan Rice mais a quand même fait l’effort d’aider encore une fois Saka sur la droite.

Odegaard a fait signe à White dès le début de rentrer à l’intérieur et il l’a fait, avec un effet d’entraînement amusant du fait que les trois arrières de fortune inclinés dans l’autre sens laissent William Saliba à l’extérieur, donnant au Français plus de liberté pour se dégourdir les jambes et utiliser sa capacité exceptionnelle à porter le ballon.

Mais White ne s’est pas contenté de participer. Il a fait tout ce qu’il fait habituellement en plus de cela. Depuis le milieu de terrain, il chercherait Saka au large…

… avant, tant que cela ne laissait pas Arsenal compromis à l’arrière, offrant une option sur le chevauchement une fois que West Ham était tombé suffisamment profondément pour laisser confortablement Saliba et Gabriel avec un deux contre un n’importe où en dehors des 30 derniers mètres du terrain.

Quelques minutes après cet exemple, White est allé plus loin, envoyant à nouveau le ballon à Saka…

… offrant ensuite la possibilité de recevoir le ballon dans la position dans laquelle il aiderait contre Brentford quelques semaines plus tard…

… avant de se chevaucher sur la droite une fois que West Ham a de nouveau été poussé profondément dans sa propre surface par les combinaisons de Saka avec Odegaard.

Et c’est là le problème : non seulement White fait plusieurs choses à un niveau de classe mondiale, mais il peut toutes les faire en même temps. Selon ses mots, il peut « être un milieu central, un défenseur central, un ailier, un n°10 ». de l’arrière droit mais j’irais plus loin. Il peut être ces choses-là depuis l’arrière droit en un clin d’œil.

Ce n’est pas seulement que les Blancs peuvent faire tout ce qu’on demande aux arrières droits dans le jeu moderne – jouer en tant que troisième demi-centre, se placer au milieu de terrain, fournir la largeur et la capacité de centre d’un ailier – mais qu’il sait quand passer de l’un à l’autre en fonction des besoins du jeu, de l’endroit où se trouvent ses coéquipiers et de la manière dont l’opposition peut être exposée ou pourrait nous exposer.

Les plans les mieux conçus pourraient parfois devenir un peu prévisibles pour Arsenal en 2021/22 et 2022/23, mais cet ensemble de joueurs trouve une liberté croissante à mesure qu’ils deviennent de mieux en mieux dans leur capacité à dominer les matchs et à trouver des solutions sans laisser l’espace adverse respirer. . En cela, le développement réalisé par White incarne le meilleur de cette équipe actuelle d’Arsenal ainsi que de n’importe lequel de ses coéquipiers.

Voilà pour 4+1 années supplémentaires.