Emile Smith brille-t-il ? | …un blog d’Arsenal

Lorsqu’Emile Smith Rowe a été annoncé comme faisant partie de la formation de départ mardi soir à Nottingham Forest, je n’étais pas le seul fan d’Arsenal à lever un sourcil de surprise. Comme beaucoup de fans d’Arsenal, j’ai également trouvé la nouvelle agréablement surprenante.

Il s’est passé tellement de choses – ou, peut-être plus précisément, ne s’est pas produit pour Smith Rowe depuis son dernier départ en Premier League il y a presque deux ans que j’avais commencé à écarter l’idée qu’il obtienne à nouveau des minutes sérieuses pour le club. (Correction : Smith Rowe a débuté contre Sheffield United plus tôt dans la saison).

En règle générale, au cours des 12 à 18 derniers mois, si Smith Rowe est remplacé dans un match, c’est généralement lorsque le match est mort (que ce soit en faveur d’Arsenal ou en faveur de son adversaire). Bien qu’il ait obtenu un bon match contre Crystal Palace le week-end dernier, le score était de 3-0 en faveur d’Arsenal et le match s’est déroulé dans un hospice entouré d’aumôniers.

Cependant, après réflexion, on peut observer une petite tendance émerger quant à savoir qui Arteta sélectionne pour jouer le rôle légendaire du « huit gauche » dans certains types de matches à l’extérieur. Fabio Vieira a été un titulaire surprise à ce poste à Goodison Park en septembre alors qu’Arsenal visait à garder le ballon au sol à tout prix contre l’équipe de super mutants atomiques de Dyche.

À Brentford, Leandro Trossard a débuté là-bas avec Kai Havertz sur le banc, tandis qu’Emile Smith Rowe a obtenu le feu vert devant Havertz au City Ground. Cela nous dit deux choses, je pense. Contre les défenses de bloc les plus profondes à l’extérieur avec des équipes qui ont une hauteur de défense significative, Arteta considère Havertz mieux déployé depuis le banc en faveur d’une présence plus contrôlante et basée sur la possession.

Cela nous indique également que les titulaires de ce rôle particulier n’ont pas encore arraché aucun arbre. Vieira est blessé depuis un certain temps maintenant mais a été incohérent dans sa carrière à Arsenal jusqu’à présent (même si ses apparitions n’ont pas été suffisamment régulières pour rejeter complètement sa forme).

Trossard ne semble pas du tout adapté au rôle du « huit de gauche » et bien qu’il y ait eu des signes de vie agréables avec Havertz ces derniers mois, il n’est toujours pas considéré comme indispensable. Tout cela ouvre potentiellement la porte à Smith Rowe pour une inclusion plus régulière. Même si j’ai toujours pensé que si Arteta avait vraiment confiance en Smith Rowe, l’une ou les deux signatures de Vieira et Trossard n’auraient pas eu lieu.

Il a été si difficile d’évaluer pourquoi Smith Rowe est tombé si loin en disgrâce depuis son retour de diverses blessures que nous ne pouvons pas vraiment l’attribuer à ses performances sur le terrain en raison de la petite taille de l’échantillon de données disponibles à cet égard. Nous devons supposer qu’Arteta et l’équipe d’entraîneurs ne pensent pas qu’il a beurré des panais à l’entraînement, que ce soit une question de forme physique ou de forme, nous ne le savons pas vraiment.

Pour les supporters, cela rend cette situation particulièrement frustrante. Smith Rowe est un joueur populaire et, en ce qui nous concerne, il était un membre régulier de l’équipe, il s’est blessé, s’est rétabli (on pense ?) et nous l’avons à peine revu depuis.

Il a également été exclu du poste de gauche pour lequel il avait tant revendiqué il y a quelques saisons. Il est facile d’oublier que lorsqu’Arsenal s’est rendu à St. James’ Park en mai 2022 pour un match incontournable à Newcastle, Smith Rowe a été préféré à Martinelli sur la gauche. Depuis, il n’y a plus joué pour Arsenal.

Arteta n’a pas été publiquement divulgué sur le moment et la raison de cela. Mon soupçon (basé uniquement sur des spéculations totales de ma part) est que les raisons sont physiques. S’il est vrai qu’il a un profil très différent de Martinelli, Trossard l’est également en tant qu’ailier gauche et cela n’a pas été considéré comme un obstacle au fait que le Belge y joue. Même si je n’atteindrais pas mon niveau physique à celui d’un footballeur de Premier League (!), j’ai arrêté de jouer à l’âge de 34 ans en raison de problèmes de bassin/hanche.

J’ai arrêté de jouer parce que la douleur devenait trop forte mais, en réalité, j’ai pratiquement arrêté de jouer à 32 ans parce que j’avais le rayon de braquage d’un homme de 20 ans mon aîné. Smith Rowe a rencontré des problèmes dans un domaine similaire et je soupçonne que cela a pu affecter son « cercle de braquage » et lorsque vous jouez aux extrémités du terrain, votre cercle de braquage est important.

Si mon diagnostic spéculatif incroyablement amateur devait être vrai, cela pourrait également avoir un impact sur le niveau de confiance qu’Arteta a en lui pour jouer. Smith Rowe a toujours eu du mal à obtenir une intensité hors-ballon, même s’il est difficile d’analyser dans quelle mesure cela était dû à un problème de longue date à l’aine et au bassin étant donné le temps qu’il avait passé à le gérer.

Le plaquage est un moyen incroyablement basique de mesurer l’intensité du ballon et la taille des échantillons autour de Smith Rowe a récemment chuté à des niveaux négligeables (et le nombre de possessions d’Arsenal a augmenté, réduisant ainsi le besoin de plaquage). Mais par souci de rigueur, selon FBRef, Smith Rowe a tenté 0,88 plaqués pour 90 en 2020-21, qui est tombé à 0,66 pour 90 en 2021-22 et à 0,55 pour 90 en 2022-23.

Cette saison, cela est passé à 1,25 pour 90. Encore une fois, les données et la taille des échantillons ne sont pas assez volumineuses pour être totalement définitives mais au lieu de le voir s’entraîner, il se pourrait que le vague aperçu d’une histoire émerge dans ces chiffres. Que la porte reste vraiment ouverte ou non pour Smith Rowe à Arsenal dépendra de quelques autres facteurs externes.

Pour commencer, alors que Vieira et Trossard n’ont pas exactement retiré de la table le rôle de « huit de gauche lorsque nous voulons davantage de joueur de ballon », le retour de Thomas Partey fait potentiellement reculer l’ESR dans l’ordre hiérarchique. Cependant, la carrière de Partey à Arsenal devrait vraiment être dans ses braises mourantes pour un certain nombre de raisons. Même si j’aimerais garder Jorginho, je soupçonne également qu’il pourrait être tenté par un football plus régulier en Italie la saison prochaine.

Abandonner Smith Rowe nécessiterait l’achat d’un remplaçant avec au moins une autre signature de milieu de terrain probablement requise cet été. Cela dit, Smith Rowe aura encore deux ans sur son contrat actuel en juin. Si Arsenal veut rester aux côtés de son homme, il ne suffira probablement pas de ne pas le vendre, ils devront probablement s’engager envers lui sur le long terme.

Nous avons dépassé le stade d’une relation occasionnelle, ce n’est peut-être pas aussi dur qu’un divorce ou un mariage, mais ce n’est pas loin. Je sais que je n’aimerais rien de plus que que Smith Rowe renverse sa carrière à Arsenal et la remette sur les rails.

Je pense que c’est un joueur vraiment talentueux et, peut-être sans passion, il contribue au quota local et je pense qu’Arsenal a probablement des choses plus urgentes à faire avec son argent cet été que de le remplacer.

Ne pas connaître toutes les raisons de son récent exil a été frustrant. Il se pourrait bien que cela soit entièrement dû à des raisons physiques. Je dois dire que j’avais l’impression que les événements duraient un peu trop longtemps pour que cela soit la (unique) cause. Reste à savoir si mardi soir était le début d’un réveil ou un geyser dans le désert, mais je sais ce que je soutiens.

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