Euro 2024 : le moment de qualité de Bellingham sauve l'Angleterre

Bonjour, bienvenue dans une toute nouvelle semaine.

L'Angleterre est qualifiée pour les quarts de finale de l'Euro, mais je pense qu'il est juste de dire que Gareth Southgate a eu beaucoup de chance. Jude Bellingham a sauvé son bacon avec son égalisation dans le temps additionnel, car si cela ne s'était pas produit, le manager anglais aurait fait l'objet d'un examen minutieux sur ce qu'il a fait et n'a pas fait avec les ressources dont il disposait.

Menée depuis la 25e minute jusqu'au but d'Ivan Schranz, son équipe a réalisé une nouvelle prestation lamentable, avec de grands noms sous-performants à nouveau. Le plus proche du but a été le tir de Declan Rice qui a touché le poteau dans les derniers instants, et le fait que le but de Bellingham ait été leur premier tir cadré vous raconte l'histoire.

Honnêtement, j'ai été étonné par l'inaction du banc. Cole Palmer est entré en jeu, mais cela semble être principalement dû à la blessure de Kieran Trippier, encore une fois pitoyable au poste d'arrière gauche. Bukayo Saka a été déplacé au poste d'arrière gauche pendant un moment pour permettre à Palmer de faire très peu de choses, à part perdre le ballon à plusieurs reprises. Il a ensuite fait entrer Eberechi Eze à la place de Kobbie Mainoo à 6 minutes de la fin du temps réglementaire. Pendant ce temps, Kyle Walker et Harry Kane se promenaient et empestaient la salle, et Southgate avait des joueurs comme Ollie Watkins, Ivan Toney et Trent Alexander-Arnold sur le banc.

Phil Foden pensait avoir égalisé, mais il était hors-jeu par négligence, la deuxième fois dans ce tournoi que son incapacité à juger la ligne de hors-jeu coûte un but à l'Angleterre. Hier, c'était tellement mauvais, il lui suffisait de rester derrière le ballon pour taper, c'est la chose la plus élémentaire, et cela résumait sa contribution. L'Angleterre avait de bonnes options sur le banc et l'entraîneur a refusé de les utiliser.

L'entrée en jeu de Toney à la 3ème minute du temps additionnel était bizarre, et même si Bellingham n'a pas fait un grand match, il a montré qu'il était capable de creuser et de produire en fin de match – demandez à Barcelone à ce sujet. Et cela s'est avéré. Marc Guehi a lancé une passe, le coup de pied retourné de Bellingham a été un moment d'une rare qualité pour l'Angleterre, et cela a sauvé quelque chose d'une performance autrement médiocre.

Le deuxième but en début de prolongation s'est avéré suffisant, mais la Slovaquie n'a pas abandonné et a fait bonne figure. Ils peuvent se sentir un peu durs, être si près de passer va piquer, mais Bellingham est une perle rare, un genre de joueur une fois sur deux générations, et ce sont les choses qu'ils peuvent vous offrir.

J'ai également trouvé ses commentaires ultérieurs très intéressants, en disant :

Jouer pour l'Angleterre devrait être le moment le plus fier de votre carrière, mais c'est souvent assez difficile. Il y a une pression très intense. Les fans attendent beaucoup de nous, indépendamment de ce qui s'est passé lors des derniers tournois il y a des années.

Les gens parlent beaucoup. Il faut le prendre un peu personnellement. Nous travaillons très dur dans ce sport. Nous venons tous les jours, nous travaillons dur pour offrir une performance aux fans, parfois ça ne se passe pas bien et parfois on a l'impression qu'il y a un peu de pression, ce n'est pas agréable à entendre. Mais on peut toujours s'en servir et dans des moments comme celui-là, c'est agréable de le dire à certaines personnes.

Je comprends, ce n'est pas agréable d'entendre/lire des critiques, mais je suis curieux de savoir à quoi il répond exactement. Les fans anglais ont été largement solidaires pendant les matchs, et s'il s'agit de bavardages sur les réseaux sociaux, il devrait probablement ranger son téléphone. Les joueurs peuvent utiliser toutes sortes de choses pour se motiver, mais c'est une dynamique précaire dans laquelle il s'est intégré. Je ne pense pas qu'il s'en souciera, ce qui explique probablement en partie pourquoi il peut faire ce qu'il fait.

Declan Rice, que je pensais avoir été bon pour l'Angleterre au vu de sa performance globale et du déséquilibre général de l'équipe, s'est également mis en mode protecteur envers Gareth Southgate après le match et s'est impliqué dans une confrontation avec le sélectionneur slovaque, ce qui était assez drôle. Mais il est clair que Southgate a de gros problèmes à régler avant le match contre la Suisse. Il semble qu'il va encore faire la même chose et, sur la base de ce que nous avons vu dans ce tournoi, cela mènera à une autre de ces performances que je pense que la Suisse peut exploiter bien mieux que la Slovaquie hier après-midi.

En fin de match, l'Espagne a remonté le score pour battre la Géorgie 4-1. L'écart de qualité était évident et le moment le plus marquant est venu de Nico Williams, qui a marqué le but du match pour porter le score à 3-1 en deuxième mi-temps. Il a été passionnant à regarder et, comme beaucoup d'entre vous, j'en suis sûr, je pourrais facilement l'imaginer en rouge et blanc – mais c'est plus facile à dire qu'à faire, bien sûr.

Il faut féliciter la Géorgie, qui a été agréable à regarder dans ce tournoi. Je pense qu'elle a compris de quoi elle était capable et qu'elle a su tirer parti de cette expérience de manière très efficace, ce qui est le signe d'une équipe bien entraînée. C'est presque l'anti-Southgate, si vous voulez, car ce que nous voyons de l'Angleterre, c'est beaucoup de talents mal entraînés. Et avec mon chapeau d'Arsenal sur la tête, voir Rice et Saka travailler pendant 120 minutes n'est pas idéal, mais ce sont le genre de joueurs sur lesquels un entraîneur peut compter, alors espérons qu'ils se reposeront un peu avant samedi.

Aujourd'hui, nous avons la France contre la Belgique (Saliba et Trossard potentiellement en action là-bas), avant que le Portugal n'affronte la Slovénie en soirée. Pour en savoir plus sur l'action d'hier, nous aurons un pod sur Patreon un peu plus tard ce matin. L'Arsecast Extra est enregistré demain alors que James revient de Glastonbury aujourd'hui.

Passe un bon moment.