Euro 2024 : les ados – l'ascension de Guler, Yamal, Mainoo et les autres

Il y a 624 joueurs représentant 24 nations à l'Euro 2024, mais seulement 11 d'entre eux ont moins de 20 ans.

Si l’on en croit les performances de certains d’entre eux jusqu’à présent, l’avenir du football continental s’annonce très prometteur.

Jetons un œil aux adolescents qui illuminent l’Allemagne cet été…

João Neves

João Neves n'était même pas né lorsque son compatriote Cristiano Ronaldo a changé le jeu des adolescents avec quelques passes décisives lors de l'Euro 2004.

La starlette de Benfica, âgée de 19 ans, a fait une apparition en tant que remplaçante lors de la victoire du Portugal dans le Groupe F contre la Turquie, puis a été titulaire au milieu de terrain central lors de leur troisième match, une défaite contre la Géorgie, alors qu'ils avaient déjà assuré la première place du groupe.

Manchester United fait partie des admirateurs qui seraient sur le point de recruter le jeune joueur cet été, dont le montant devrait déjà dépasser les 50 millions de livres sterling.

S’ils parvenaient à conclure un accord qui pourrait lui permettre de former un partenariat intéressant avec…

Kobbie Mainoo

Le joueur de 18 ans a impressionné après avoir fait ses débuts internationaux en mars et ses exploits en FA Cup pour Man United l'ont vu appelé par Gareth Southgate, qui lui a fait une apparition sur le banc lors du match d'ouverture du Groupe C de l'Angleterre contre la Serbie.

Il est resté sur le banc pour le match contre le Danemark mais a changé le cours du jeu après son entrée en jeu à la mi-temps contre la Slovénie, puis a été titulaire lors de la victoire en huitièmes de finale contre la Slovaquie – jouant 84 minutes et négociant les 77 dernières minutes sur un carton jaune.

Il semble également être le titulaire idéal pour le quart de finale contre la Suisse à Düsseldorf samedi soir.

Le Turc Arda Guler est déjà devenu le troisième adolescent à marquer et à faire une passe décisive lors d'une même édition du Championnat d'Europe, suivant les traces de Wayne Rooney et Cristiano Ronaldo, qui l'avaient tous deux fait lors de l'Euro 2004.

Le but prodigieux du joueur de 19 ans contre la Géorgie lors de leur premier match de groupe a permis à l'ancien milieu offensif de Fenerbahce de devenir le cinquième plus jeune buteur de l'histoire de l'Euro et seulement le deuxième adolescent à marquer lors de ses débuts à l'Euro après Ronaldo en 2004.

Il est entré en jeu lors du deuxième match contre le Portugal, mais est revenu dans le onze de départ lors de la victoire 2-1 contre la République tchèque, qui a vu son équipe progresser en tant que deuxième de groupe, puis lors de la victoire 2-1 contre l'Autriche mardi soir.

Il n'a pas été aussi présent qu'il l'aurait souhaité depuis son transfert au Real Madrid l'été dernier, les blessures l'ayant obligé à attendre fin janvier pour faire ses débuts en Liga, mais il a marqué cinq buts lors de ses cinq derniers matchs de championnat, en étant titulaire dans quatre d'entre eux, et cette forme s'est poursuivie cet été.

Attendez-vous à ce qu'il soit à nouveau titulaire contre les Pays-Bas en quart de finale, avec…

Oui, la Turquie en a deux ! L'attaquant de la Juventus, né en Allemagne, n'a eu que 19 ans en mai, mais a débuté les quatre matchs jusqu'à présent, venant du flanc gauche.

Il a été titulaire à neuf reprises et a fait 18 autres apparitions en tant que remplaçant pour la Vieille Dame en Serie A cette saison, bien qu'il n'ait marqué que deux fois et fait une passe décisive.

Il y a en fait un troisième adolescent turc dans cette équipe passionnante, mais l'attaquant de Besiktas, Semih Kilicsoy, âgé de 18 ans, n'est pas encore sorti du banc dans ce tournoi.

L'attaquant de Bologne, âgé de 19 ans, a participé aux trois matchs de la Pologne dans le groupe D, mais n'a pas pu empêcher le pays de terminer dernier.

Il a débuté contre les Pays-Bas mais est sorti peu après la pause lors de la défaite 2-1 de la Pologne, il a fait une brève apparition sur le banc lors de la défaite contre l'Autriche mais a été rappelé et a joué 90 minutes alors que son équipe a fait match nul 1-1 avec la France lors de la finale du groupe.

Le prodige du FC Barcelone n'aura 17 ans que la veille de la finale de l'Euro 2024 et a battu de 273 jours le record du plus jeune joueur à participer à un Euro, établi par le Polonais Kacper Kozłowski à l'Euro 2020.

L'ailier est le plus jeune joueur de l'histoire de l'Espagne, le plus jeune buteur et compte désormais six passes décisives en 11 sélections, toutes obtenues cette année.

Le gaucher a effectué six passes décisives en club depuis janvier – le plus grand nombre de passes décisives parmi tous les adolescents européens cette saison – et a fait 60 apparitions pour Barcelone et l'Espagne au cours de l'année écoulée.

Son sublime centre pour Fabian Ruiz, qui a marqué contre la Géorgie, était sa deuxième passe décisive du tournoi après avoir ouvert son compteur lors du match d'ouverture du groupe contre la Croatie, égalant l'exploit d'un jeune Cristiano Ronaldo à l'Euro 2004.

Il sera sûrement dans le onze de départ pour l'énorme quart de finale entre l'Espagne et l'Allemagne vendredi soir et cherchera sans aucun doute à battre de nouveaux records.

L'ailier de Feyernoord, 18 ans, n'a eu que quatre minutes de jeu en tant que remplaçant pour la Slovaquie lors de son deuxième match de groupe, une défaite 2-1 contre l'Ukraine.

Le milieu de terrain du PSG, âgé de 18 ans, Warren n'est pas encore entré en jeu pour la France lors du tournoi.

Le milieu de terrain de l'Atlético Madrid, 19 ans, n'a pas joué une seule minute pour la Belgique lors de sa campagne malheureuse, qui s'est terminée par une élimination en huitièmes de finale contre la France.

Le milieu de terrain de la Géorgie et du FC Bâle, qui a eu 19 ans pendant le tournoi, n'est pas apparu sur le banc lors des quatre matches de son pays.

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