Fin de saison incertaine ? | … un blog d'Arsenal

Les 14 minutes jouées par Ethan Nwaneri à West Ham en février, avec Arsenal 5-0 à son entrée sur le terrain, étaient les seules minutes de Premier League, de FA Cup ou de Ligue des Champions jouées par un joueur de moins de 21 ans à Arsenal la saison dernière. Charles Sagoe Jnr a joué 67 minutes lors du match nul de la Coupe Carabao à Brentford en septembre.

Les coupes nationales sont généralement le laboratoire idéal pour faire émerger de nouveaux talents, mais Arsenal a été quelque peu handicapé par le tirage au sort de la FA Cup et de la League Cup la saison dernière, qui l'a opposé exclusivement à des clubs de Premier League. Il est étrange de constater le faible nombre de minutes jouées par des adolescents, sachant qu'Arsenal est l'une des équipes les plus jeunes du championnat.

Cependant, la plupart des joueurs de l'équipe première sont regroupés dans la catégorie d'âge 23-26 ans. L'annonce du départ imminent d'Armario Cozier-Duberry ainsi que les spéculations autour de l'avenir de Chido Obi-Martin ont conduit de nombreux supporters à se demander si Arsenal avait du mal à intégrer les talents de l'académie.

Je dois dire que je ne partage pas du tout cette inquiétude, pas à ce stade en tout cas. Je pense que la plus grande difficulté à laquelle Arsenal est confronté pour intégrer les jeunes talents est qu'ils ont accumulé 89 points en Premier League la saison dernière et que ce n'était toujours pas suffisant pour remporter le championnat. La marge d’erreur est inexistante.

Arsenal n'a pas de points à sacrifier et pour qu'un jeune joueur soit assez bon pour intégrer une équipe qui accumule autant de points, il faut essentiellement qu'il soit un talent générationnel. Quand Arsenal terminait 8e et jouait en Ligue Europa, il était plus facile d'assimiler des joueurs comme Nketiah, Nelson (qui sont tous deux désormais sûrement en surnombre), Maitland-Niles et Willock.

Lorsque ces joueurs ont été intégrés à l'équipe, Arsenal avait six matchs de poules de Ligue Europa à jouer et ils étaient essentiellement une équipe de milieu de tableau supérieur. Manchester United a pu faire appel à Garnacho, Mainoo et Hojlund parce qu'ils sont en compétition pour des places avec des joueurs comme Antony, Anthony Martial et Sofyan Amrabat.

La saison dernière, Arsenal a également eu un bon bilan en termes de blessures. Arsenal comptait huit joueurs capables de débuter 30 matchs de Premier League ou plus la saison dernière. Les jeunes joueurs font souvent leur entrée dans l'équipe grâce aux circonstances. Ashley Cole doit sa percée au passeport de Sylvinho tandis qu'Hector Bellerin peut probablement remercier Marko Arnautovic d'avoir poussé Mathieu Debuchy à travers un panneau publicitaire pour son équipe.

Mon opinion personnelle est qu'il ne faut pas laisser trop de place aux espoirs de l'académie dans son effectif. Je pense que les joueurs qui seront assez bons pour jouer dans une équipe qui se bat pour le titre se frayent probablement un chemin d'une manière ou d'une autre. Arsenal n'a pas fait de place à Bukayo Saka, il a simplement écarté Pepe et Willian. J'accepte l'argument selon lequel aucun des deux n'était un adversaire particulièrement coriace, bien sûr, mais l'intention était que les deux soient des joueurs seniors de l'équipe première.

L'espace n'a pas été laissé à Saka, il l'a simplement pris à force de talent. Certains joueurs doivent quitter des clubs d’élite pour creuser leur sillon. Cole Palmer a quitté Manchester City et jouer pour une équipe de milieu de tableau lui a donné la chance de grandir. De même, Dominic Solanke a connu des difficultés à Liverpool avant de trouver ses marques à Bournemouth.

Dans le cas d'Arsenal, je pense également que l'équipe actuelle porte un peu de graisse de chiot qui devrait être éliminée au cours de l'été. Il est peu probable que Smith Rowe et Vieira puissent tous deux continuer à Arsenal (peut-être ni l’un ni l’autre), Eddie Nketiah et Reiss Nelson devraient également progresser pour améliorer leur carrière à ce stade.

À l'exception de Vieira dans cet exemple, je pense qu'une génération de talents de Hale End pourrait finir par laisser la place à une autre. Avec Cédric et Mo Elneny déjà partis, je pense qu'il y a quelques minutes qu'Arsenal pourrait mettre à disposition de quelqu'un comme Ethan Nwaneri, par exemple.

Notamment parce que nous entrons désormais dans une version plus alambiquée de la Ligue des champions, où Arsenal sera invité à jouer deux matchs de groupe supplémentaires. Le besoin d’une rotation efficace se multiplie. C'est un équilibre délicat car, même si je ne pense pas qu'on puisse laisser une place importante dans l'équipe à un adolescent non testé, il faut aussi montrer qu'il existe une voie pour les jeunes talents d'élite, surtout quand on est en compétition sur le marché de niveau académie.

Si votre club a l'habitude de ne pas jouer avec des talents de l'académie, peut-être que le prochain Bukayo Saka (bien qu'un joueur comme celui-là n'arrive vraiment qu'une fois par génération au maximum) décide de rejoindre un autre club londonien pour planifier son avenir. Le club a récemment réussi à convaincre Nwaneri de signer un nouveau contrat et il joue à un poste où il pourrait y avoir des opportunités.

Si l’un ou les deux Smith Rowe et Vieira partent cet été et que Kai Havertz continue d’exceller en tant qu’attaquant, l’un de ces rôles de numéro huit semble un peu plus libre. Je ne dis pas qu’ils seront suffisamment libres pour que Nwaneri devienne titulaire, mais peut-être suffisamment pour obtenir quelques minutes en Coupe de la Ligue et constituer d’autres équipes pour la journée.

En bref, je soupçonne que nous verrons plus de « minutes adolescentes » pour Arsenal la saison prochaine – quelques tirages de coupes plus douces faciliteraient cela. Nous devons également nous préparer à l’idée que notre bilan en matière de blessures pourrait ne pas être aussi bon la saison prochaine. Avec l'expansion de la Ligue des Champions, je pense que la FA Cup continuera probablement à suivre le chemin de la Coupe de la Ligue en tant que compétition visant à développer les jeunes joueurs.

Notamment parce qu'il y a désormais deux matches de groupe de Ligue des champions en janvier, lorsque débute la FA Cup pour les équipes de Premier League. À l'époque des Invincibles, Jermaine Pennant, David Bentley et Jeremie Aliadiere ne pouvaient tout simplement pas rivaliser avec le talent dont disposait Arsenal et Arsenal est à un niveau similaire en termes de points de championnat qu'il y a 20 ans.

En tant que supporters, nous avons tendance à rechercher les problèmes de nos clubs si nous n'en trouvons pas de plus évidents. Les principaux problèmes pour les fans d'Arsenal semblent actuellement être l'intégration des joueurs de l'académie et l'incapacité d'obtenir de bons cachets pour les joueurs sortants. Je pense qu'il y a beaucoup de chevauchement entre ces scénarios. Essentiellement, Arsenal est vraiment bon, ce qui rend difficile pour les joueurs de l'équipe et les talents de l'académie de gagner des minutes.

Une efficacité à 100 % n’est possible dans aucune organisation sportive. Si les principaux problèmes du club à l'heure actuelle sont de ne pas donner quelques minutes de plus aux joueurs de l'académie et de ne pas être en mesure de récolter 5 millions de livres sterling supplémentaires pour Nketiah et Nelson en raison de leur incapacité à gagner plus de minutes, je pense que cela indique une bonne santé. les domaines qui repoussent vraiment les limites.