Ilkay Gundogan salue l'impact de Kroos avant le match de l'Allemagne contre le Danemark

Le capitaine allemand Ilkay Gundogan savoure l'opportunité de jouer avec Toni Kroos avant que l'ancien joueur du Real Madrid ne raccroche ses crampons à la fin de l'Euro 2024.

Kroos s'est engagé à prendre sa retraite à la fin du tournoi, ce qui signifie que le huitième de finale de ce soir contre le Danemark pourrait être son dernier en tant que professionnel.

Le joueur de 34 ans est sorti d'un exil international volontaire peu avant l'Euro 2024 pour tenter de terminer sa carrière par un succès à domicile.

Jusqu'à présent, tout s'est bien passé pour l'Allemagne, les hommes de Julian Nagelsmann ayant franchi la première étape en tête du groupe A, même s'ils ont eu besoin d'un but de dernière minute de Niclas Fullkrug pour obtenir un match nul 1-1 contre la Suisse et s'emparer de la première place.

Gundogan pense que la présence de Kroos signifie qu'il lui est plus facile de jouer un rôle plus avancé.

Il a déclaré à The Athletic : « Depuis longtemps, je joue pour l'Allemagne sans trop réfléchir. Je suis tellement à l'aise sur le terrain avec mes coéquipiers et à mon poste.

« À Manchester City, j'ai beaucoup joué dans ce rôle. Avec Barcelone, j'ai joué partout où j'étais nécessaire, donc ça a été un peu compliqué, avec beaucoup de changements de poste. J'ai dû m'adapter constamment. Parfois, bien jouer, c'est aussi savoir à quelle position vous jouez, qui joue autour de vous et se sentir à l'aise avec cela.

« Surtout en jouant avec Toni, j'ai la liberté de rester davantage devant et d'attendre parce que vous savez que le ballon va arriver à un moment donné. Seule une poignée de joueurs du football mondial possèdent sa qualité et son calme avec le ballon. Il est tellement constant et donne de la stabilité à notre équipe.

« Il lit le jeu, nous donne un équilibre avec et sans ballon, et il donne aux autres joueurs comme moi plus de liberté pour se mettre dans des positions dangereuses. Sans Toni, on peut commencer à s’impatienter, et peut-être se baisser pour recevoir le ballon, ce qui n’est pas le but de ce poste. Maintenant, je sais que le ballon va arriver – je dois juste être prêt. Cela rend les choses beaucoup plus faciles. »

Capitaine Gundogan

Gundogan a été nommé capitaine il y a neuf mois et apprécie les responsabilités que cela implique.

Le milieu de terrain de Barcelone est heureux d'exprimer son point de vue car il estime que c'est la seule façon pour les joueurs d'apprendre.

Il a ajouté : « J'aime être devant l'équipe et si l'entraîneur me dit : 'Ecoute, Gundo, tu as mal fait ça', je veux m'améliorer, alors merci de me l'avoir fait savoir.

« Si c'est devant mes coéquipiers, c'est encore mieux, pour qu'ils voient ce que nous devons tous faire.

« Je me considère comme quelqu’un de très tolérant. Tout le monde est tellement différent et j’adore ça. Je suis loin de dire que tout le monde doit penser comme moi, car je suis loin d’être parfaite moi aussi. Mais si vous n’êtes pas honnête, vos progrès seront bloqués. C’est la seule façon de continuer à progresser. »