Jacob Neestrup, entraîneur de Copenhague : « Manchester City va gagner la Ligue des Champions »

L’entraîneur de Copenhague, Jacob Neestrup, est convaincu que Manchester City « va gagner » la Ligue des champions pour une deuxième saison consécutive après que les tenants du titre ont battu son équipe 6-2 au total en huitièmes de finale.

Copenhague directeur Jacob Neestrup est convaincu que Manchester City « va gagner » le Ligue des champions pour une deuxième saison consécutive après que les tenants du titre ont battu son équipe 6-2 au total en huitièmes de finale.

Plus tôt cette saison, l’équipe danoise a admirablement terminé devant Manchester United et Galatasaray en phase de groupes pour se qualifier pour son premier match à élimination directe de Ligue des champions depuis plus d’une décennie.

Cependant, Copenhague n’a pas réussi à contrecarrer la force dominante de Man City lors des huitièmes de finale et a perdu les matches aller et retour sur un score de 3-1, y compris le match retour de mercredi au stade Etihad.

Les Citizens ont pris une avance de deux buts dans les 10 premières minutes grâce aux frappes de Manuel Akanji et Julien Álvarezle but de ce dernier aidé par une erreur du gardien de Kamil Grabaraavant Mohamed Elyounoussi en a retiré un pour les visiteurs juste avant la demi-heure.

Erling Haaland puis a rétabli l’avance de deux buts de City dans la soirée et son avance de quatre buts au total grâce à une frappe clinique du pied gauche juste avant la mi-temps pour aider les hôtes à se qualifier pour les quarts de finale pour une septième année consécutive, brisant deux Ligue des champions. enregistrements et en étendre un autre dans le processus.

Neestrup était à la tête de Copenhague la saison dernière lorsqu’ils ont affronté Man City à deux reprises lors de la phase de groupes, s’inclinant 5-0 à l’Etihad avant de disputer un match nul 0-0 à domicile.

Le joueur de 35 ans a déclaré avant les huitièmes de finale de mercredi que les Citizens jouaient « à un niveau ou deux de plus » que leurs précédents adversaires en phase de groupes, et il a réitéré son opinion après le match, affirmant avec confiance que les tenants du titre ont tous les atouts pour aller jusqu’au bout et soulever à nouveau le trophée cette saison.

« [Man City] vont le gagner, c’est eux. » a déclaré Neestrup TNT Sports. « Je pense que nous avons affronté trois très, très bonnes équipes (en phase de groupes), mais c’est juste un niveau supérieur dans tout.

« J’ai un grand respect pour eux. Je pense que le groupe dans lequel nous étions était très, très difficile et nous avons fait un excellent travail, mais c’est juste un niveau supérieur, c’est comme ça. »

Lors de sa conférence de presse d’après-match, Neestrup a ajouté : « Ce que je retiens aussi avec moi après avoir joué contre City en deux matchs, c’est qu’ils travaillent dur. Ils travaillent dur et ils sont physiquement forts.

Julian Alvarez de Manchester City célèbre son but avec ses coéquipiers le 6 mars 2024

« Ils s’améliorent. Ils ont des joueurs de haut niveau, la structure qu’ils ont est incroyable. Mais ce ne sont pas toutes les équipes qui font ça. Il ne s’agit donc pas seulement des connaissances du football, du cerveau du football, de la partie technique, mais ils travailler dur. »

Malgré la victoire, le patron de Man City Pep Guardiola a félicité son équipe pour avoir battu une « équipe difficile » à Copenhague pour se qualifier pour les quarts de finale.

« Nous avons marqué deux buts et cela nous a beaucoup aidé. J’ai dit aux joueurs après le match : ‘Je ne vous convaincrai pas, je vais vous dire que nous avons réussi contre une équipe si difficile' », a déclaré Guardiola aux journalistes.

« Copenhague a affronté United, le Bayern Munich et Galatasaray. C’est un adversaire difficile. Tellement bien organisé. Et, bien sûr, pour faire partie des titres, nous avons besoin de tout le monde.

« C’est pourquoi nous avons utilisé [our squad]. Vraiment satisfait de la performance. Les gens attendent beaucoup de choses, mais je sais à quel point c’est difficile.

« Pour une année supplémentaire, nous faisons partie des huit meilleures équipes d’Europe. Au tirage au sort, vendredi prochain, nous y serons. Incroyablement heureux, nous sommes toujours dans toutes les compétitions. »

Man City, qui a réalisé une série de 20 matchs sans défaite toutes compétitions confondues, se concentre à nouveau sur la course au titre de Premier League alors qu’il se prépare à affronter le leader Liverpool à Anfield dimanche.