Les raisons des derniers malheurs de Manchester United dévoilées – The Athletic –

Manchester United et les buts de dernière minute font partie intégrante du tissu du club.

Les années 1990 et 2000 sont devenues synonymes de Sir Alex Ferguson rôdant sur le banc de touche, examinant sa montre pour la énième fois et de défenseurs adverses frémissant dans leurs bottes alors que les Diables Rouges leur jetaient le proverbial malade de cuisine pour arracher les vainqueurs à la dernière minute.

United en est encore capable, il suffit de demander à Brentford, aux Wolves et à Liverpool.

Cependant, les moments de sublime ont été régulièrement suivis de folie du dernier souffle pour l'équipe d'Erik ten Hag cette saison.

L'équipe d'Old Trafford est récemment entrée dans l'histoire en réussissant à convertir une avance à la 99e minute en défaite contre une équipe très décriée de Chelsea. Avec cette défaite, ils sont devenus la première équipe à réussir à perdre un match après avoir mené si loin dans le temps additionnel.

En conséquence, The Athletic s’est penché en profondeur sur les raisons de ces effondrements tardifs.

« L'égalisation de Mohamed Salah à la 84e minute dimanche – trois jours seulement après l'implosion de l'équipe d'Erik ten Hag dans le temps additionnel à Stamford Bridge – n'était que la 12e dernière frappe concédée par United cette saison. Deux ont dépassé la barre des 100 minutes, tandis que leur total de huit buts marqués dans les arrêts de jeu en seconde période a déjà doublé leur pire précédent en Premier League ».

« L'incapacité de l'équipe de Ten Hag à endiguer la marée vers la fin des matches sape la confiance et compromet les points ».

L'Athletic a identifié deux problèmes majeurs derrière l'incapacité de United à défendre en fin de match. La première est qu’ils « poussent trop fort dans les dernières étapes » et la seconde est « que certaines parties de l’équipe sont submergées par les exigences physiques et mentales des séquences produites de bout en bout ».

La séquence de jeu qui a conduit à la victoire de Chelsea à la dernière seconde à Stamford Bridge il y a huit jours est passée au microscope. Après avoir accordé un malheureux penalty à la 99e minute pour permettre à Chelsea d'égaliser, United aurait probablement dû jouer pour le match nul dans les deux minutes de jeu restantes.

Cependant, ce n’est pas ainsi que Ten Hag mène ses affaires. Au lieu de cela, « dès le coup d’envoi, six joueurs de United avancent, dont Dalot, qui perd la possession après avoir conduit avec le ballon.

À peine 12 secondes après le coup d'envoi, quelques instants après le coup psychologique dommageable causé par l'égalisation à la 100e minute, United est à nouveau exposé et fait face à un autre sprint à fond sur le terrain, avec Harry Maguire temporairement confronté à un trois contre un. ».

La séquence de jeu a conduit Carney Chukwuemeka à frapper le poteau, mais le but tardif de Cole Palmer a été marqué depuis le corner suivant, où « trois joueurs de United pointent Palmer, tandis que quelques instants auparavant, Aaron Wan-Bissaka a les mains sur les genoux et est à bout de souffle ».

La fatigue de l'équipe a sans aucun doute contribué à l'arrêt des joueurs, ce qui est tout ce qu'il faut pour punir une équipe dans une Premier League férocement compétitive.

The Athletic note qu'avec le temps d'arrêt supplémentaire alloué cette saison – une augmentation de 38 %, l'approche enthousiaste et le courage de United peuvent être loués d'une part, d'autre part, cela pourrait être considéré comme naïf dans une ligue où chaque équipe est extrêmement en forme et impatient de vous punir.

Une mauvaise prise de décision due à la fatigue est un problème, mais l'engagement tactique de Ten Hag dans les contre-attaques est un autre problème extrêmement dommageable.

« Les deux saisons sous la direction du Néerlandais ont vu une augmentation du nombre moyen d'attaques directes concédées par match, tandis que la dernière moyenne sur 10 matchs a grimpé en flèche après des fuites contre Brentford, Liverpool et Fulham ».

L'engagement de l'équipe en faveur de la transition peut porter des fruits significatifs, comme le dernier vainqueur d'Amad Diallo contre Liverpool en FA Cup, mais il peut également conduire à des coups durs. Ils permettent plus d'opportunités contre une défense exposée, ce qui entraîne un chaos régulier dans la structure défensive.

C'est d'ailleurs un problème particulier pour les Diables Rouges dans les arrêts de jeu de la deuxième mi-temps.

« Aucune équipe n'a encaissé plus que [United´s] 11 « breaks rapides » définis par Opta dans les arrêts de jeu en deuxième mi-temps cette saison, alors que seul Fulham a fait face à plus de tirs contre eux après 90 minutes ».

Ce problème a été présent toute la saison, comme lors de la défaite 1-3 contre Brighton en septembre. United a été rattrapé dans le temps additionnel alors qu'il pressait les Seagulls, mais les écarts dans les lignes défensives et au milieu de terrain se sont creusés, ce qui a permis à l'opposition de marquer presque un quatrième embarrassant. Heureusement, Ansu Fati n'a pas réussi à se convertir à 10 mètres.

Casemiro est probablement la plus grande victime de ce style de jeu. Le milieu de terrain a été médiocre, de son propre aveu, avec sa forme qui « l'empêche de dormir la nuit », mais il est également massivement blessé par le style mis en œuvre par Ten Hag, comme l'ont souligné les médias brésiliens.

Le style de jeu de United peut être caractérisé par le fait que « des joueurs aux qualités physiques en déclin se retrouvent dans des scénarios difficiles de un contre un, l'équipe étant incapable de contrôler ces confrontations au milieu du chaos ».

Cela a de nouveau été brutalement révélé lors du dernier vainqueur de Fulham à Old Trafford en février, lorsque Harry Maguire et Christian Eriksen ont dû faire face à l'assaut de quatre joueurs de Fulham, dont le fougueux Adama Traoré, qui venait tout juste de sortir du banc. Sans surprise, cela a conduit Alex Iwobi à marquer un but vainqueur à la 95e minute.

Le but tardif de Nottingham Forest lors du dernier match de 2023 était également un excellent exemple du gouffre qui surgit fréquemment entre les lignes médianes et arrière.

L'analyse du média conclut en affirmant qu'il existe « un paradoxe d'identité » chez United. Jouer « à la manière de United » est important, mais « il arrive un moment – ​​peut-être en concédant à la 99e, 100e et 101e minute en l’espace de quatre jours – où ce compromis devra peut-être être envisagé ».