Les Texans de Houston sont les champions sud de l’AFC

Les Jaguars de Jacksonville ont eu la chance de mettre définitivement l’AFC Sud à l’écart lors de la semaine 18. Après avoir commencé la saison 8-3, ils avaient perdu quatre de leurs cinq derniers matchs, permettant aux Colts d’Indianapolis et aux Texans de Houston de les rattraper dans le match. division, et ils ont dû vaincre les Titans du Tennessee lors de la dernière semaine de la saison pour simplement se qualifier pour les séries éliminatoires.

Les Texans remportent l’AFC Sud grâce à la défaite des Jags face aux Titans

Mais le quart-arrière des Titans, Ryan Tannehill, a lancé deux touchés et Derrick Henry a parcouru 153 verges en route vers la victoire surprise, non seulement renversant les Jaguars du sommet du Sud, mais les renvoyant chez eux pour de bon pour la saison.

Et grâce à leur victoire contre les Colts samedi soir, les Texans sont les improbables vainqueurs de l’AFC Sud pour la saison 2023 de NFL.

Houston a commencé l’année avec la plus grande chance parmi les quatre équipes de remporter la division. Les Jaguars étaient les favoris à -155, et les Texans étaient en baisse à +900. Début novembre, leurs cotes s’étaient légèrement réduites à +700, mais étaient toujours considérées comme de loin. (Les Colts, qui auraient remporté la division s’ils avaient été victorieux samedi, étaient à +2550 à ce moment-là)

Le championnat de division est tout un exploit pour Houston. Ils étaient l’une des pires équipes de la NFL la saison dernière, terminant avec un bilan suffisamment médiocre pour obtenir le deuxième choix au classement général du repêchage 2023.

Les ajouts de Ryans et Stroud ont aidé à changer de fortune

Ils ont apparemment changé leur franchise avec cette sélection, choisissant le quart-arrière CJ Stroud qui a connu l’une des meilleures saisons de recrue de tous les temps. Les Texans ont également échangé contre le troisième choix et ont sélectionné le meilleur espoir défensif du repêchage, Will Anderson.

Ces choix, ainsi que d’autres mouvements, ont grandement contribué au redressement rapide de l’équipe, mais une grande partie du mérite devrait être attribuée à l’entraîneur-chef recrue DeMeco Ryans. Au cours de sa première année en tant que chef, Ryans a transformé Houston en champion de division un an seulement après avoir été un bottom-feeder, et est le leader général sur le tableau des cotes pour l’entraîneur de l’année de la NFL.

Les Texans affronteront les Browns de Cleveland lors de leur premier match éliminatoire le week-end prochain.