L’homme de rechange | …un blog d’Arsenal

« J’ai l’impression que beaucoup de matchs affrontent une double équipe avec deux gars sur moi et c’est la même chose pour Gabi. Cela arrive à chaque match. Je continue de regarder tous mes matchs en essayant de trouver une solution, ce que je peux faire de mieux.

« En fin de compte, j’ai juste l’impression que je dois comprendre que c’est comme ça que ça va se passer cette saison et que je dois juste y faire face et continuer à trouver un moyen comme je l’ai fait aujourd’hui. C’est ce que je dois continuer à faire. Ce sont les mots de Bukayo Saka après la victoire tardive 1-0 contre Brentford samedi.

L’attaque d’Arsenal repose fortement sur Saka et Martinelli, en partie parce que tous deux sont des joueurs de classe mondiale, en partie parce que, malgré toutes ses qualités, Gabriel Jesus n’est pas un tueur régulier devant le but et aussi parce qu’Arsenal n’a pas grand-chose en réserve sur les flancs.

Leandro Trossard est un excellent joueur mais a un profil très différent de Saka et Martinelli, tandis que Reiss Nelson n’a confiance que pour quelques minutes mortes. Arsenal a tendance à avoir besoin de Martinelli et Saka sur le terrain pendant presque chaque minute lorsqu’un match est encore en cours.

Bien sûr, lorsque les équipes doublent un joueur, la logique veut qu’il ait un collègue libre ailleurs. La tâche d’Arsenal cette saison a été de trouver ce joueur de rechange. Kai Havertz a été acheté, en partie, pour fournir cette menace non détectée. Parce que ce qu’Arsenal découvre, c’est que l’homme de réserve se trouve souvent dans la surface de réparation.

Après sa tête tardive contre Brentford, Kai Havertz a révélé que lui transmettre le ballon au deuxième poteau est quelque chose sur lequel Arsenal travaille beaucoup. « Nous entraînons beaucoup cette routine à l’entraînement. Je connais Bukayo (Saka) ou Martin (Odegaard), ils adorent jouer à ces balles.

Le deuxième poteau s’avère être une avenue généreuse pour Arsenal, comme l’analyse en profondeur Ahmed Walid dans cet article de The Athletic. Dans son analyse de la victoire de Brentford sur Arsenal.com, Adrian Clarke souligne que le vainqueur éventuel de Havertz et la frappe de Leo Trossard en première mi-temps, exclue de justesse pour hors-jeu, provenaient de situations presque identiques au GTech.

Saka trouver cet espace dans le coin de la surface de réparation est une décision très efficace pour Arsenal et même si deux défenseurs tentent de l’empêcher de le trouver, cela laisse un homme de réserve et souvent cet homme de réserve est dans la surface de réparation. . Lorsque vous passez en revue les buts d’Arsenal cette saison, ce schéma se répète. Voici l’égalisation tardive de Leandro Trossard à Stamford Bridge.

Alors que Saka se forme, deux joueurs de Chelsea sont présents de près, mais cela crée un déséquilibre défensif qui voit Trossard libre au deuxième poteau et il en profite pleinement. Trossard a noué une excellente entente avec Saka, tous ses buts à Arsenal ont été marqués par Saka et cela est dû en grande partie au fait que Trossard est doué pour se retrouver comme homme de réserve.

« Ce n’est pas que j’ignore les passes des autres joueurs, c’est juste une coïncidence, mais j’essaie toujours de me mettre dans les bonnes positions et c’est B qui fixe mes objectifs », a récemment déclaré Trossard. L’aspiration d’Arsenal doit être que Havertz et Martinelli apprécient certains de ces espaces offensifs de l’autre côté ainsi que Trossard lorsque Saka est doublé.

Il y a de plus en plus de signes sur lesquels Havertz s’intéresse. Peu avant son but contre le RC Lens mercredi soir, il obtient une tête franche au deuxième poteau sur un centre de Tomiyasu qui dérive de peu à côté. Quelques minutes plus tard, il est sur place pour s’accrocher à un renversement de Gabriel Jesus sur un autre centre de Tomiyasu. Certains signes montrent que Havertz et Arsenal commencent à se comprendre.

Alors que Saka a parlé de l’attention particulière qu’il reçoit avec une pointe de lamentation, ses chiffres restent sans égal dans l’équipe. Neuf passes décisives et sept buts en 17 titularisations cette saison, c’est un taux de production très impressionnant. Son ailier opposé, Gabriel Martinelli, souffre probablement davantage de ce climat de prudence adverse.

Le Brésilien a inscrit deux buts et une passe décisive en trois matches de Ligue des champions cette saison où l’attention n’a pas été aussi intense. Sa performance lors du match à domicile contre Séville a été une clinique de ce qu’il peut faire en face-à-face. Il en a eu très peu en Premier League et cela l’a plus impacté que Saka.

Martinelli compte un but et deux passes décisives en 11 matches de Premier League (même si le but qu’il a marqué, le but vainqueur contre Manchester City, a été le plus important de la saison jusqu’à présent). Son XG est passé de 0,30 par match la saison dernière à 0,13 cette saison. Les passes décisives attendues sont en baisse de 0,29 à 0,18. Cela a réduit son produit final global attendu presque de moitié, passant de 0,59 par match à 0,31.

Il y a bien sûr des raisons à cela. Saka a un réseau autour de lui sur le côté droit sous la forme d’Odegaard et Ben White qui lui donne des options et des options de leurre. Martinelli a moins de réseaux. L’arrière gauche d’Arsenal ne se chevauche pas mais se glisse plutôt au milieu de terrain alors qu’il a fallu un peu de temps à Kai Havertz pour maîtriser le rôle du huit gauche.

Le jeu de Martinelli est moins une question de précision que de volume car le plan est de le mettre dans des situations isolées contre des arrières latéraux, mais ces scénarios deviennent de plus en plus rares. Saka est également un meilleur passeur du ballon et les centres sont là où Arsenal trouve certaines de ces supériorités.

À Brentford, Martinelli a été remplacé et Trossard a été déplacé vers l’aile gauche et c’était, à mon avis, parce que Trossard est meilleur dans ce centre coupé du coin de la surface au poteau arrière. Nous voyons Zinchenko faire davantage cela cette saison également. Il réalise en moyenne 2,67 centres pour 90 cette saison contre 1,57 en 2022-23.

Traverser et combiner n’est pas vraiment ce qu’Arsenal demande à Martinelli de faire. La bonne nouvelle pour lui est qu’une fois que les équipes commenceront à détecter les prouesses accrues de Zinchenko en matière de centres, elles devront engager un homme pour l’empêcher d’effectuer ces livraisons. Si Kai Havertz et Arsenal commencent également à devenir un mariage plus fructueux, alors tout à coup, le Le côté gauche de l’attaque ressemble soudain plus à un effort d’équipe qu’à Martinelli sur une île. (Le but de Saka contre Lens émane de la combinaison de Martinelli et Havertz sur la gauche).

Il est également bien établi que Martinelli et Jesus ont un partenariat solide et Jesus fait beaucoup pour enlever des marqueurs à Martinelli, certainement plus que Nketiah et, en termes de Premier League, c’est une combinaison que nous n’avons pas pu voir suffisamment. loin. Les équipes doublent Saka et Martinelli et il y a des signes naissants indiquant que l’équipe trouve plus souvent les joueurs de rechange dans la surface de réparation.

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