Pep Guardiola de Manchester City « accepte le défi d’Anfield » contre Liverpool

Pep Guardiola de Manchester City savoure ses retrouvailles avec Jurgen Klopp de Liverpool et « accepte le défi » à Anfield lors de la bataille de premier plan de dimanche en Premier League.

Manchester City directeur Pep Guardiola savoure les retrouvailles avec Liverpool chef Jürgen Klopp et « accepte le défi » à Anfield lors de la confrontation de premier ordre de dimanche en Premier League.

Cette réunion à succès représente la dernière fois que ces deux cerveaux de la direction s’affronteront en Premier League, puisque Klopp a annoncé qu’il quitterait son poste de patron de Liverpool à la fin de la saison.

À 11 matches de la fin, Liverpool occupe actuellement le sommet de la Premier League, avec un seul point d’avance sur le champion en titre, Man City, qui tente de remporter un quatrième titre consécutif sans précédent.

La rivalité compétitive entre Klopp et Guardiola s’étend sur une période de 11 ans, commençant en Allemagne avec le premier dirigeant le Borussia Dortmund et le second prenant en charge le Bayern Munich.

Klopp et Guardiola se rencontreront dimanche pour la 30e fois toutes compétitions confondues, et le patron de Man City a une fois de plus hâte de tester son courage contre un collègue manager qu’il admire beaucoup.

A propos de la décision de Klopp de quitter Liverpool lors d’une conférence de presse vendredi, Guardiola a déclaré : « Je respecte totalement sa décision. Je lui ai parlé et j’ai eu le sentiment qu’il reviendrait tôt ou tard.

« C’est un homme qui aime le football. Sa passion est là. Il a parfaitement expliqué la raison pour laquelle [he is leaving].

« En Premier League, c’est la dernière fois, mais peut-être qu’en FA Cup, nous pourrons trouver [each other] et nous verrons. C’était toujours un plaisir (d’affronter Klopp) et dimanche le sera aussi, mais nous essaierons de gagner le match. »

Interrogé sur les difficultés de jouer à Anfield et si l’ambiance va atteindre de nouveaux sommets maintenant que Klopp part cet été, Guardiola a répondu : « Je ne sais pas, nous verrons dimanche.

« La façon dont ses équipes jouent au football, on apprend toujours. La façon dont elles jouent, les équipes jouent. Ce sera bien parce que ça a toujours été le cas, et j’accepte le défi.

Guardiola a suggéré que Liverpool avait légèrement modifié son style par rapport à la saison dernière, ajoutant : « Nous avons déjà vu quelques détails sur la façon dont ils attaquent. [which] est différent des saisons précédentes.

Pep Guardiola, manager de Manchester City, avant le match du 27 février 2024

« La qualité de certains joueurs rend le jeu différent. Les parties principales sont les mêmes et nous les connaissons assez bien, mais nous devons ajuster les petits détails.

« En même temps, sachant cela, nous devons regarder les matchs que nous et eux avons joués récemment et voir si nous devons ajuster quelque chose pour être plus à l’aise avec les joueurs que nous devons jouer dimanche. »

Le patron des Citizens a affirmé que la sélection de son équipe dépendra des joueurs disponibles, avec Jérémie Doku (muscle) et Matheus Nunes (doigt) tous deux à évaluer, tandis que Jack Grealish reste à l’écart en raison d’une blessure à l’aine.

« Si nous faisons quelque chose de différent, je suis un génie et si nous perdons, je suis une personne qui réfléchit trop », a déclaré Guardiola. « Mon processus est : « Quels joueurs avons-nous ? – Doku sera-t-il prêt ? Nous le saurons demain et nous saurons alors ce que nous pouvons faire.

« L’impact sera le même. La différence est parfois la qualité des joueurs, les petits détails… Mais le schéma principal est le même. Rendre le jeu rapide, le contact avec les coureurs. C’est assez similaire à quand je l’ai rencontré à Dortmund quand j’étais au Bayern. »

Klopp, quant à lui, a qualifié Guardiola de « manager exceptionnel » de sa vie, bien qu’il ait minimisé la rivalité qui s’est développée entre eux avant la rencontre de dimanche.