Points d'interrogation sur la sélection des équipes, questions à répondre à l'Etihad

Ok, alors c'est parti. L'attente est terminée, le football est de retour, et de retour pour de bon, alors que nous affrontons Man City à l'Etihad cet après-midi.

Commençons par l'équipe, et même s'il y a des points d'interrogation dans certaines positions, d'autres semblent relativement simples à prédire. Je ne vois aucun changement dans les quatre derniers à moins qu'il y ait un problème avec Gabriel. Cela donnerait alors à Mikel Arteta une sérieuse réflexion à faire. Il pourrait déplacer Jakub Kiwior au centre et faire jouer Oleksandr Zinchenko à l'arrière gauche, même si je soupçonne qu'il n'est pas en pleine forme car il n'a pas été titulaire pour l'Ukraine lors de leur grande finale des barrages internationaux.

Une autre option serait Takehiro Tomiyasu, soit à l'arrière gauche, soit, comme je préférerais s'il était en forme, au centre où il joue régulièrement pour le Japon mais étant absent depuis si longtemps, ce serait une grande réintroduction. On croise les doigts pour Big Gabi cependant, son partenariat aux côtés de William Saliba est un élément clé de la solidité de cette équipe, alors espérons qu'il y parviendra.

Au milieu de terrain, je pense que nous reverrons Jorginho et Declan Rice ensemble. L'international italien a débuté le match aux Emirats plus tôt dans la saison, et dans un jour comme aujourd'hui, son expérience est encore plus importante que jamais. À ce stade de la saison, contre une opposition comme celle-ci, il est vital d'être capable de gérer la pression du jeu et de l'occasion, et il a été là et a fait beaucoup de choses au cours de sa carrière. Selon la manière dont les deux sont déployés, Rice pourrait être vu plus loin, peut-être dans un combat plus rapproché avec Rodri qu'il ne le serait s'il jouait en tant que 6.

Martin Odegaard se place devant ces deux-là, et même si je ne pense pas que cela dépende d'un seul homme – car tout bon résultat est plus probable si l'effort collectif est là où il doit être – lui, plus que quiconque dans cette équipe. , a la capacité de débloquer un jeu serré. Nous l'avons vu lors du match retour contre Porto, et si Man City est vulnérable ces jours-ci, c'est dans les zones où il aime opérer et envoyer le ballon.

Je pense que ce sera Kai Havertz en attaque, sa bonne forme récente est évidente et sa présence physique nous donne un autre type d'option contre City – une option que nous n'avons pas vraiment eue lorsque nous les affrontions ces dernières années. La grande question est de savoir qui va jouer à ses côtés. S'ils sont en forme, Bukayo Saka et Gabriel Martinelli sont les choix évidents, mais tous deux ont des points d'interrogation à leur sujet. Je soupçonne que c'est un problème plus important pour ce dernier, et je m'attends à ce que le premier commence – mais son retrait de ses fonctions en Angleterre m'inquiète un peu.

Si Martinelli n'est pas disponible (dès le départ ou non), j'aurais très envie – encore une fois si la condition physique le permet – de voir Gabriel Jesus sur la gauche devant Leandro Trossard. Ce n'est pas un affront au Belge, mais sans Kyle Walker, cela pourrait être un domaine que nous pouvons exploiter. Jesus y a beaucoup joué au cours de sa carrière, principalement pour City, et c'est un autre joueur qui a beaucoup d'expérience et de tempérament dans les grands matchs. Trossard est aussi un joueur qui peut avoir un impact depuis le banc si besoin est, donc si possible, je le garderais en réserve.

À propos du match d'aujourd'hui, Mikel Arteta déclare :

C'est un match énorme pour les deux équipes, c'est sûr, car cela nous donnera encore un énorme coup de pouce si nous y allons et le gagnons, mais je pense toujours qu'il y a encore un très long chemin à parcourir pour gagner.

Évidemment, une victoire serait énorme dans le contexte de la course au titre, mais nous ne devrions pas sous-estimer à quel point il est difficile d'y parvenir. Depuis le début de la saison 2021-22, Man City n’a perdu que une partie trois fois à la maison, et là-bas nous avons un bilan qui ne s'annonce pas très bon. L'une des façons dont nous avons progressé sous Arteta a été de redresser certains de ces records de longue date, alors espérons que nous pourrons le faire à nouveau aujourd'hui, mais même avec quelques blessures, ce sera une équipe incroyablement dure. battre. Nous devrons faire de notre mieux pour y parvenir (et espérer qu’il n’y aura pas de bêtises extérieures dans le processus).

Peut-être que Pep Guardiola a donné un peu de munitions à son homologue, suggérant qu'il est « facile » de se battre pour un titre, alors que le faire saison après saison mérite plus d'éloges. Il a peut-être raison à ce sujet, mais les fans savent pourquoi ils ont pu faire cela, et je suis sûr qu'Arteta utilisera tout ce qu'il peut pour inciter ses joueurs à cela. Ce n’est pas vraiment dédaigneux de la part de Guardiola, mais cela cimente la réalité selon laquelle nous sommes ici pour contester leur domination, et aujourd’hui cela résonnerait véritablement si nous repartions avec les trois points.

Cela dit, je ne pense pas non plus qu'un match nul serait un mauvais résultat. Ce serait mieux pour Liverpool qu’Arsenal ou Man City ne le souhaiteraient, mais ce n’est pas quelque chose dont nous pouvons trop nous inquiéter. Avec encore 9 matchs à disputer après celui-ci, je ne pense pas que ce soit à 100% décisif pour le titre, mais c'est un jeu qui pourrait dans une certaine mesure dicter qui finira par devenir champion. Une victoire serait un tel gain de points et de confiance, tandis qu'une nouvelle défaite jetterait le doute dans l'esprit de nombreux observateurs – et peut-être aussi au sein de l'équipe.

Cela semble énorme cependant, et je crois fermement que c’est une équipe mieux équipée pour aller à Man City et donner une bonne image de nous-mêmes. Trop souvent dans un passé récent, nous avons déploré les absences et les blessures clés pour justifier nos performances là-bas, mais j'espère qu'aujourd'hui, cela ne sera pas un problème. Nous les avons battus deux fois cette saison, en Community Shield et en Premier League, et si nous pouvions réussir un triplé aujourd'hui, ce serait un moment majeur dans cette course au titre.

Comme toujours, nous aurons une couverture de blog en direct et toutes les informations d'après-match sur Arseblog News. En attendant, profitez de votre dimanche.

Jusqu'à plus tard.