…un blog d’Arsenal

Même si Arsenal s’est énormément amélioré au cours des 2-3 dernières années, 2023 n’a pas vraiment été une année vintage pour les Gunners. Ils ont joué beaucoup de bon football, bien plus que ce qu’ils auraient joué au cours de la plupart des autres années civiles remontant à une décennie ou plus. Cependant, à la fin de la saison dernière, leur style tapageur s’est essoufflé alors que les équipes commençaient à comprendre leur approche.

Arsenal a opté pour un style plus réfléchi depuis l’été, qui a connu des bons et des mauvais points et, sans aucun doute, la formule a encore besoin d’être peaufinée pour qu’Arteta obtienne le bon équilibre entre attaque et défense. Je pense qu’il y a peut-être eu une surcompensation pour les lacunes de la saison dernière, même si elles devaient être corrigées. Voici quelques leçons que je pense qu’Arteta et Arsenal auraient pu apprendre au cours de la dernière année.

L’accent mis par Arsenal sur le fait d’être plus fort face aux transitions de l’opposition était la bonne approche, c’était un problème important de la seconde moitié de la saison dernière qui devait être résolu. Je me demande simplement si Arsenal doit autant s’y conformer à chaque match. La victoire à domicile en octobre contre Manchester City a montré une équipe suffisamment mûre pour surmonter les risques et les transitions d’une rencontre contre City.

En avril à l’Etihad, l’équipe de Guardiola a forcé une équipe d’Arsenal nerveuse à effectuer des revirements, puis les a mangés vivants alors qu’ils récupéraient le ballon au centre. Le match du Community Shield en août contre City et le match à domicile en octobre ont montré qu’Arteta et son équipe avaient tiré les leçons de ce match.

De même, à Anfield en décembre, Arsenal a réussi à limiter Liverpool à 0,9XG. Dans ces jeux, il est nécessaire de faire du shadow boxing et de se concentrer vraiment sur la protection de son menton. Affrontez le Liverpool de Klopp dans un combat au couteau et ils vous trancheront la gorge. Arsenal a réussi à transformer ce match de décembre en un match d’échecs.

Cependant, je ne pense pas qu’ils aient besoin de faire cela contre tous leurs adversaires. Contre les équipes défensives, je pense que l’équipe peut prendre plus de risques avec le ballon, tenter les passes les plus délicates et bien contre-presser si elle ne trouve pas immédiatement ses cibles et causer plus de stress aux défenses bien organisées.

En toute honnêteté, Arsenal a fait exactement cela lors de sa récente (même si cela ne semble pas récent) victoire à domicile contre Brighton. Je pense que le match de Coupe de Liverpool a montré des signes positifs de la capacité d’Arteta à mélanger son deck dans un sens offensif, passant à une forme plus 4222 pour aider Kiwior à jouer un rôle qui lui était plus confortable et à montrer un visage offensif différent.

L’exécution et le manque de confiance dans le dernier tiers étaient, à mon avis, les principaux problèmes contre Liverpool dimanche. Saka, Martinelli, Jesus et Odegaard sont tous des joueurs forts dans les moments de transition et, en Declan Rice, Arsenal a dépensé plus de 100 millions de livres sterling pour l’un des meilleurs récupérateurs de ballon au monde.

Je ne suggérerais pas qu’Arsenal puisse laisser la porte arrière ouverte avec un abandon inconsidéré ; mais je pense qu’ils peuvent augmenter un peu le risque lors des matchs contre des blocs défensifs organisés. C’est difficile à faire, Klopp et Liverpool ont eu leurs propres difficultés à essayer d’ajouter des couches à leur attaque, avec les signatures de Keita, Shaqiri et Thiago destinées à ajouter des cordes différentes à leur arc et les résultats ont été décevants dans chaque cas.

L’utilisation de Trossard comme faux neuf a contribué à débloquer un jeu offensif lourd pour Arsenal l’hiver dernier alors qu’ils peinaient contre des joueurs comme Brentford et Everton. Arteta s’est ensuite ajusté, donnant à Martinelli un rôle plus libre pour évoluer au centre (voir ses buts contre Everton à domicile et Fulham à l’extérieur en mars dernier). La volonté d’utiliser Havertz là-bas contre Liverpool suggère qu’Arteta a de nouveau réalisé le besoin de variété.

Gabriel Jesus et Oleksandr Zinchenko ont été des recrues transformationnelles pour Arsenal au cours de l’été 2022. Cependant, leurs records de forme physique respectifs ont été problématiques au cours des 12 derniers mois. Les entraîneurs de force et de conditionnement physique de la Premier League expliquent comment chaque joueur a un « besoin » individuel en termes de charge.

L’argument est que lorsqu’un joueur est habitué à jouer trois matchs par semaine, vous le faites jouer trois matchs par semaine parce que c’est à cela que son corps s’est acclimaté. Cependant, certains joueurs ont des besoins de chargement différents et certains proviennent de clubs où ils étaient utilisés avec parcimonie.

Zinchenko a souvent eu des problèmes de blessures musculaires à City. Jésus avait une meilleure santé ; mais il était habitué à être un joueur de rotation, beaucoup plus conforme à la façon dont Leandro Trossard est utilisé par Arsenal. Le passage d’une rotation régulière à City à la demande d’être un joueur « 270 minutes par semaine » à Arsenal a probablement eu des conséquences physiques.

L’histoire des blessures de Thomas Partey est beaucoup plus mouvementée à Arsenal qu’à l’Atletico Madrid. Pourtant, au cours de ses cinq saisons à Madrid, il a joué en moyenne 62 minutes par apparition. L’Atletico l’a régulièrement remplacé et cela doit simplement être dû au fait qu’ils ont reconnu ses limites physiques.

Bien sûr, vous ne les obtiendrez pas correctement. Takehiro Tomiyasu avait un historique de compétition régulière (bien qu’en Serie A) sans trop de blessures avant d’arriver dans le nord de Londres. Mais Ben White, Gabriel, Declan Rice et Kai Havertz avaient une solide histoire de football régulier pendant plusieurs saisons avant d’arriver à Arsenal et, au moment de la rédaction de cet article, ces joueurs se sont révélés très durables. Il y a peut-être une leçon à tirer lorsque Arteta et Edu dressent leurs listes de souhaits de transfert.

Au cours de l’été, j’ai écrit un article remettant en question la décision de conserver Reiss Nelson et Emile Smith Rowe. Dans mon paragraphe de conclusion, j’ai écrit : « L’attaque d’Arsenal doit être renforcée pour relever les défis de la saison prochaine, si les options internes sont la solution, excellente, mais cette décision doit être fondée sur de solides fondations de confiance. »

Nous pouvons désormais constater que ce n’est pas le cas. La confiance dans Smith Rowe et Nelson n’a pas augmenté du tout. Nous n’avons pas vu suffisamment l’un ou l’autre joueur pour que je puisse conclure fermement que la décision de marginaliser les deux joueurs était mauvaise en soi. Ce que je pense, c’est que les deux joueurs auraient dû être remplacés par des joueurs en qui le manager a confiance.

Dans un monde où Mudryk a signé en janvier dernier, Nelson part probablement durant l’été. Étant donné qu’il a exécuté son contrat jusqu’au dernier jour, il aura désormais un salaire de niveau Bosman, ce qui le rendra difficile à déplacer, donc je ne suis pas convaincu d’accepter l’argument selon lequel Arsenal protégeait sa valeur de transfert.

Je trouve complètement bizarre l’insistance absolue pour garder Smith Rowe l’été dernier alors qu’il est clair que le manager ne lui fait pas confiance. Je pense qu’il est clair maintenant que ce ne sont pas les problèmes de blessure de Smith Rowe qui le retiennent selon Arteta. Arsenal était également coupable d’avoir hésité sur une offre des Wolves pour Ainsley Maitland Niles à l’été 2020, après quoi le joueur a apporté très peu de contribution avant de s’éloigner sur un transfert gratuit.

Les ventes passées de bons mais pas de grands jeunes joueurs comme Chamberlain, Iwobi, Willock et Martinez ont été à peu près les seuls succès d’Arsenal au cours des cinq à six dernières années en matière de ventes. Trop souvent, les joueurs ont été retenus, ont perdu de la valeur et se sont éloignés pour une somme dérisoire ou moins.

Aujourd’hui, Arsenal a du mal à se renforcer en raison (en partie) de problèmes de FFP, d’une attaque ratée qui tourne rarement et de quelques joueurs que le manager ne veut pas assumer des rôles d’équipe qui pourraient être assumés par les joueurs qu’il souhaite. Évidemment, je ne peux pas savoir exactement où se situent les lignes de fracture ici, mais si Arteta hésite indûment à faire avancer les joueurs, alors Edu devra peut-être adopter une ligne plus dure, quelque chose du genre « utilisez-les ou perdez-les ».

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