Wayne Rooney explique comment Liverpool l'a poussé vers Manchester United

L'icône de la Premier League, Wayne Rooney, a expliqué comment Liverpool l'a poussé à signer pour Manchester United en 2004. Selon Rooney – un fan d'Everton depuis son enfance – la rivalité amère de Liverpool avec les Toffees et les Red Devils l'a motivé à déménager à Old Trafford.

Après avoir impressionné au Liverpool Schoolboys et au Copplehouse Boys' Club, Rooney a rejoint l'académie des jeunes d'Everton en 1996. Au cours des six années suivantes, il a gravi les échelons pour obtenir son contrat avec l'équipe senior en 2002. Entre 2002 et 2004, Rooney a disputé 77 matches pour Everton. , marquant 17 fois.

Après une campagne à succès lors de l'EURO 2004 avec l'Angleterre, Rooney a suscité l'intérêt de nombreux grands clubs, dont Manchester United et Newcastle United. L'Anglais a rapidement choisi Manchester United et le club a accepté de payer à Everton la somme modique de 27 millions de livres sterling (34,04 millions de dollars) pour son diplômé de l'académie.

Wayne Rooney dit que la rivalité avec Liverpool l'a motivé à choisir Manchester United

Sur le podcast Stick to Football de The Overlap, Rooney a parlé de sa décision de rejoindre Manchester United en 2004. L'ancien international anglais a admis que les Toffees n'étaient pas en position de remporter un trophée majeur, ce qui signifie que Liverpool avait presque toujours le droit de se vanter. Manchester United, quant à lui, était l’équipe la plus dominante de la Premier League et disposait de la puissance de feu nécessaire pour battre l’équipe d’Anfield. Ainsi, Rooney a certes choisi Man Utd comme « un moyen de s’attaquer aux fans de Liverpool ».

La légende des Red Devils a déclaré (via Liverpool ECHO) :

« J'ai grandi dans les années 90 en regardant Manchester United, impressionné par ce que je voyais. Et étant évidemment fan d’Everton, nous n’allions pas vraiment gagner quoi que ce soit.

« Donc, ma meilleure façon de m’attaquer aux fans de Liverpool était de gagner Man United. J'ai grandi en les regardant. Puis, dès que j'ai su que Manchester United était intéressé à me signer, j'ai pensé que c'était le seul endroit où j'allais.

La décision de Rooney de déménager à Old Trafford s'est avérée être un coup de maître, puisqu'il est devenu l'un des meilleurs joueurs de l'histoire du club. Entre 2004 et 2017, Rooney a disputé 559 matchs pour le club toutes compétitions confondues, marquant 253 fois et fournissant 139 passes décisives. Il a remporté un total de 17 trophées avec l'équipe d'Old Trafford, dont cinq titres de Premier League et une UEFA Champions League.