Brentford 0-1 Arsenal : Havertz le frappe à la mort

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Après le match nul 1-1 entre Man City et Liverpool plus tôt dans la journée, Arsenal avait une chance de prendre la tête de la Premier League en prenant trois points contre Brentford. C’est là que nous sommes assis ce matin, mais bon sang, nous sommes partis tard. Plus d’informations à ce sujet prochainement.

En regardant le match hier, je me suis retrouvé assez surpris par la façon dont Brentford a abordé celui-ci. Ce n’est pas que je m’attendais à ce qu’ils soient complètement enthousiastes, mais c’est une bonne équipe avec des joueurs dangereux, et je pensais que nous verrions un peu plus d’intention offensive de leur part. Au lieu de cela, le jeu s’est très vite installé selon un schéma évident. Nous avions le ballon, ils ont joué avec un bloc extrêmement bas, ce qui nous a rendu la tâche très difficile.

Avec le recul, peut-être que la sélection de l’équipe de Mikel Arteta nous a dit que c’était exactement ce à quoi il s’attendait. Martin Odegaard est revenu, Gabriel Jesus a débuté malgré avoir joué 90 minutes pour le Brésil en milieu de semaine après un arrêt pour blessure, et Leandro Trossard était en 8e position gauche. Avec Bukayo Saka et Gabriel Martinelli sur les flancs, cela signifiait que nous avions un cinq de devant plein d’habileté, de mouvement et de capacité de but, ce qui suggère que l’entraîneur savait que nous allions affronter une équipe qui remplirait son dernier tiers. Cela allait être un match dans des espaces très restreints, d’autant plus que nous nous rapprochions de leur surface.

Cela dit, l’équipe locale aurait dû prendre l’avantage à la 14e minute lorsqu’Aaron Ramsdale a hésité, pris dans deux esprits et attrapé le ballon, et sans un dégagement sensationnel sur la ligne par Declan Rice, nous aurions été menés 1-0. Son lancer douteux un peu plus tard était une preuve supplémentaire que ce qui s’est passé depuis l’arrivée de David Raya au club a privé Ramsdale de la confiance dont vous avez besoin pour jouer comme Arteta veut que ses gardiens jouent, et en vérité, c’est triste de le voir. Le football est impitoyable, etc., mais il faudrait un cœur de pierre pour ne pas avoir un peu de compassion pour lui.

Le fait que la seule véritable chance de Brentford dans la mi-temps provienne de cette aberration vous en dit long. Arsenal avait le contrôle. Ce mot qui semble désormais définir notre façon de jouer, et je pense qu’il y a des similitudes entre ce match et celui contre Newcastle. Cette fois, heureusement, nous étions du bon côté de la fine marge, mais la discussion entre contrôle et pointe se poursuivra après ce match.

On a ensuite demandé à Arteta s’il cherchait toujours plus à tirer de l’attaque, et il a expliqué :

J’espère que oui, j’espère que nous pourrons être de mieux en mieux et nous adapter, car aussi la réalité est que nous avons perdu beaucoup de joueurs, beaucoup de joueurs offensifs dans cette première période de championnat et l’équipe continue de gagner. , et trouver des moyens de gagner, et aujourd’hui j’ai mis un autre joueur offensif car je me doutais de ce qu’ils allaient faire, et c’est ce dont nous avions besoin.

Je préférerais en marquer trois en première mi-temps, nous avons eu de grosses occasions et nous avons obtenu un but refusé, mais si vous ne le faites pas, l’équipe a besoin de cette résilience pour trouver un moyen de gagner.

Ce qui est assez juste, et je pense que les joueurs manquants expliquent en partie pourquoi nous ne parlons pas aussi couramment. Si votre verre est à moitié plein – et pourquoi ne le serait-il pas lorsque nous sommes en haut de la table ? – la capacité de gagner des parties sans cliquer dès le départ est extrêmement importante. Il y a des matchs qu’il faut maîtriser si l’on veut remporter un titre. Là encore, les craintes selon lesquelles lorsque les marges sont si serrées, il existe un risque que vous ne parveniez pas à trouver un moyen de s’en sortir sont fondées, mais je suis sûr que ce n’est pas quelque chose qui lui a échappé.

Il y avait des chances. Peut-être que Gabriel Jesus devrait marquer de la tête ce qui a conduit au but refusé de Trossard. Les lignes de hors-jeu étaient tracées, et rappelez-vous, il s’agissait de savoir si le Belge était ou non en avance sur le ballon, pas son coéquipier. Serré, mais juste à côté. Cela aurait également été un moment très intéressant pour marquer un but, car cela aurait changé l’approche de Brentford. Dans l’état actuel des choses, c’était davantage le match en seconde période. Ils se sont assis profondément. Au total, leur trio de défenseurs centraux a réalisé 24 dégagements alors que nous effectuions des corners et des coups de pied arrêtés.

Jesus s’est fatigué et a été remplacé par Eddie Nketiah qui a eu une bonne occasion mais sa finition était apprivoisée. Il avait besoin d’être beaucoup plus un « troisième but contre Sheffield United », car il s’agissait d’une simple passe à faire pour leur gardien. De l’autre côté, Zinchenko a donné le ballon, ce qui a donné une chance à Neal Maupay, mais l’Ukrainien est revenu pour effectuer un brillant bloc sur la ligne avant que Maupay ne frappe le rebond au large. C’est ce que j’entends par marges : nous pourrions être assis ici ce matin à nous plaindre d’une défaite infligée par cet irritant embêtant qui nous a fait du mal dans le passé.

Compte tenu de la façon dont nous jouions, l’introduction de Kai Havertz avait du sens. Il mesure 6’4, nous avons trouvé très difficile de briser une défense de Brentford très bien organisée et engagée, et si les centres et les coups de pied arrêtés devaient faire partie de notre arsenal, ajouter plus de hauteur était logique. Il s’est bien impliqué dès son entrée en jeu, mais avec le temps qui passait et deux points qui semblaient sur le point d’être perdus, nous avons trouvé le moment.

Bukayo Saka, avec 5 passes clés dans la soirée (dans une performance que vous qualifieriez probablement de soignée mais relativement calme selon ses normes les plus élevées), a reçu une passe d’Odegaard, a envoyé un centre au deuxième poteau, et Havertz a été là pour descendre et entre les jambes du gardien pour porter le score à 1-0. Quel moment pour lui d’apporter une contribution significative, et encore une fois, Saka a une contribution objective à son actif. C’est le genre de but que vous auriez imaginé marquer par l’Allemand auparavant, et Arteta a même déclaré par la suite que la menace au poste arrière était en partie la raison pour laquelle il avait été recruté. Nous n’en avons pas vu assez, mais c’était le bon moment pour dire le du moins, et j’espère que cet objectif de jeu ouvert lui fera le plus grand bien. On pouvait voir qu’il savait que cela signifiait bien plus que le penalty contre Bournemouth, aussi agréable que soit ce moment.

Les scènes du coup de sifflet final étaient intéressantes. Ramsdale a récupéré le ballon et a poussé un énorme soupir de soulagement. Je pense que sa deuxième mi-temps s’est bien passée, il a gardé les choses simples et a montré de bonnes mains en cas de besoin, mais il savait qu’il avait effacé son cahier dans la première. Je pense qu’il est juste de dire que Raya a également vécu des moments comme celui-là pendant son séjour ici, mais il y a un contexte qui, nous le comprenons tous, rend les choses différentes. C’était agréable de le voir entouré de ses coéquipiers, mais son visage racontait la vraie histoire.

À l’autre bout du fil, Arteta a traîné Havertz pour recevoir les applaudissements des supporters extérieurs, qui chantaient sa chanson. Peut-être un peu de « Vous voyez, j’avais raison de le signer ! », mais vous pouvez comprendre pourquoi il voulait que le joueur ressente de l’amour après quelques mois difficiles depuis son arrivée de Chelsea. Vous vous demandez peut-être si ce désir de favoriser la convivialité et l’esprit d’équipe aurait également pu se traduire par ses commentaires d’après-match à propos de Ramsdale, mais j’ai l’impression que quelque chose est tombé en panne là-bas et je ne sais pas si ou comment cela peut être réparé à ce stade. . Ce qui, comme je l’ai dit plus haut, est vraiment triste.

Mais le principal point à retenir est que nous avons trouvé le moyen de gagner contre une bonne équipe qui nous a rendu la vie vraiment difficile. Je pense aussi que le fait de pouvoir gagner des matchs de cette manière va influencer la manière dont de nombreuses équipes joueront contre nous cette saison. À l’exception des grands garçons, rares sont ceux qui s’ouvriront et se contenteront de jouer. Ce n’est pas tout à fait un cercle vicieux, mais plus vous montrez que vous pouvez éliminer les victoires, plus je pense que les autres équipes vont dire « Eh bien, voyez si vous pouvez nous briser ».

Il y a donc beaucoup de choses à réfléchir à Arteta, mais il peut le faire avec le luxe d’une autre bonne victoire, et exactement de la place qu’il voudrait être dans le tableau.

Passez un bon dimanche les amis, de retour demain avec plus ici et un Arsecast Extra. Jusque là.