Du riz et des hommes | …un blog d’Arsenal

Je sais que je l’ai déjà dit, mais lorsque vous écrivez sur un club, ce sont les joueurs controversés ou qui divisent qui font vraiment votre travail à votre place. La brillance, en particulier la brillance évidente, est vraiment difficile à écrire. Parce que c’est tellement évident. Je ne peux pas extraire 1 200 mots de « William Saliba est bon en défense ».

Granit Xhaka ? Olivier Giroud ? Théo Walcott ? Je tiendrai toujours une bougie pour ces joueurs car ils ont rendu très facile la production d’une chronique hebdomadaire sur ce site. Il s’agissait de coffrets à part entière, ils tombaient en forme et se déformaient, convenaient à certains jeux et à certains adversaires et pas à d’autres. Ils étaient une source constante de débats et d’intrigues avec profondeur et texture.

En fait, je suis légèrement reconnaissant pour les feuilletons miniatures qui ont entouré David Raya et Kai Havertz cette saison, ils m’ont aidé à traverser cette saison et je sais que j’écrirai à nouveau sur eux. J’aurais facilement pu écrire sur l’un ou l’autre cette semaine si j’avais voulu le faire.

Mais je les garderai dans la poche arrière pour une semaine plus calme ou lorsque je manquerai d’inspiration. En vérité, j’ai eu plus de mal à trouver des idées pour cette chronique au cours des 18 derniers mois. C’est un truisme de dire « nous sommes plutôt bons, n’est-ce pas ? » Ou « tout se passe plutôt bien, tout bien considéré » ne constitue tout simplement pas une copie intéressante.

Dans l’application Notes sur mon téléphone, toute l’équipe de la première équipe est répertoriée par ordre de numéro d’équipe. Si j’ai du mal à évoquer un thème ou un incident plus large sur lequel écrire, je parcours la liste de l’équipe et me demande s’il existe un individu que je peux analyser en profondeur. Ce hack d’écrivain banal est devenu beaucoup moins utile récemment.

J’ai rarement quelque chose à dire sur Gabriel, Saliba, Ben White, Martin Odegaard, Bukayo Saka ou Gabriel Martinelli. (Gabriel Jesus est une veine que je retrouve un peu plus facilement compte tenu de ma connaissance de son parcours au Brésil et avec l’équipe nationale brésilienne et parce que, extérieurement du moins, il semble être une figure de discussion).

Il n’y a qu’un nombre limité de fois où l’on peut dire qu’un joueur a bien joué. C’est la même raison pour laquelle le titre de Joueur du mois de Premier League est rarement remporté par un talent nominé au Ballon D’Or. Gagner le titre de Joueur du mois suggère que l’aiguille a bougé pour ce joueur d’une manière ou d’une autre ou qu’il est sur une trajectoire ascendante. Ceux dont la base de référence est la brillance hebdomadaire ne se conforment pas à ce modèle.

Ce qui m’amène à Declan Rice. Il est brillant tout le temps. Il est très difficile de compléter cette observation par des informations supplémentaires. Il est également brillant d’une manière très évidente : vous n’avez pas besoin de tendre le cou pour le voir ou « d’écouter les notes qu’il ne joue pas ».

Le signer de West Ham était également la signature la plus évidemment logique de tous les temps. Arsenal n’a pas pu soutenir sa quête du titre la saison dernière parce qu’il était devenu trop lâche, alors il a acheté le meilleur joueur hors possession de la division.

Cela me rappelle malheureusement la fois où Manchester United a perdu le titre de Premier League à la différence de buts en 2011-12 et où Alex Ferguson a répondu en achetant le vainqueur du Soulier d’Or de Premier League (dont le nom m’échappe) et ils ont remporté le titre au galop. en 2012-13. Ou quand Arsenal a décidé qu’il ne pouvait pas atteindre le salaire de Patrick Kluivert à l’été 1998, ce qui signifie qu’il n’a pas acheté l’attaquant dont il avait besoin et a ensuite perdu le titre contre Manchester United d’un point après avoir marqué 21 buts de moins que ses rivaux au titre.

La signature de Declan Rice rappelle également la remarque d’Arsène Wenger à propos de la signature de Mesut Ozil en 2013 : « Vous n’avez pas besoin de repérage pour acheter Ozil ; tu as besoin d’argent. La transformation d’Arsenal en une équipe dont la structure défensive semble beaucoup plus serrée cette saison n’est pas entièrement due à Declan Rice, mais il est probablement le facteur le plus important.

Tout au long de sa carrière, Rice a également montré une capacité d’apprentissage extrêmement rapide, il semble ajouter des éléments à son jeu chaque saison. En 2021-22, il a joué un rôle plus profond dans le double pivot de West Ham aux côtés de Tomas Soucek. En 2022-23, Soucek et Rice ont changé de rôle. En effet, Rice a vraiment développé certains de ses attributs offensifs (sa capacité à conduire avec le ballon par exemple) et Arsenal profite désormais des fruits de ce développement.

Ses jambes ont cette étrange qualité télescopique, comme un boxeur attendant que son adversaire expose légèrement son menton avant de lui administrer un coup. Sa jambe semble souvent sortir de nulle part pour éloigner le ballon de l’adversaire. Ses pieds ont également la même qualité trompeuse en possession.

On dirait qu’il est sur le point de donner à son adversaire un aperçu d’un tacle avant de frapper le ballon avec l’extérieur de son pied et de le retenir. Ses membres semblent s’étendre et se rétracter à volonté. Un aspect de son jeu que les fans d’Arsenal n’ont peut-être pas apprécié était son « gène de super-héros ».

Rice est un joueur pour les moments à fort effet de levier avec un bon instinct pour savoir quand faire ce dernier fossé dans la surface de réparation ou exactement quelle partie de la ligne de but couvrir lorsque cela est nécessaire. Son jeu consiste en grande partie à se trouver au bon endroit, au bon moment et à faire les bonnes choses.

Parfois, il y a une poussée fascinante sur le terrain, le genre de tacle qui met un stade sur pied. La plupart du temps, il fait bien toutes les choses simples. Chaque. Célibataire. Temps. Cette compétence constante est également soulignée par une série de moments où il réalise le spectaculaire. Il pourrait s’agir de la toute première affaire de football de 105 millions de livres sterling.

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