Euro 2024 : l'Italie le chipe à la mort

L’un des avantages du football est qu’un but tardif peut changer ce que vous ressentez à propos d’un match.

Dire que j'ai regardé l'Italie contre la Croatie hier soir me semble un peu trop passif. J'ai enduré l'Italie contre la Croatie. Ce n’était pas un bon match de football. Il y a eu des moments ici et là, une tête bien arrêtée en première mi-temps était la meilleure chance que l'Italie pouvait rassembler. La Croatie a continué à ressembler à une équipe qui a fait trop souvent le tour du pâté de maisons, ces vieilles jambes tout simplement incapables de trouver le genre de zip nécessaire.

Puis, en seconde période, un penalty pour handball leur a été accordé. Il est difficile de nos jours de comprendre pleinement ce qu’est et ce qui n’est pas le handball, mais celui-ci semblait assez clair. Luka Modric a intensifié ses efforts et, même si sa tentative n'a pas été géniale, ce fut un arrêt fantastique de Gianluigi Donnarumma – de loin le meilleur gardien du tournoi jusqu'à présent, et il devra peut-être continuer sur cette lancée d'après ce que nous avons vu. Italie.

Le ballon a été dégagé, mais la Croatie l'a gardé et j'ai trouvé la qualité du centre de Luka Sucic dans la surface superbe. Cela a abouti à un effort au but d'Ante Budimir, mais encore une fois Donnarumma a réalisé un brillant arrêt. Ses défenseurs se sont levés et ont regardé avec admiration plutôt que de réagir, et Modric a bondi pour remettre le ballon à bout portant et porter le score à 1-0.

Pour être juste envers l’Italie, ils ont répondu par une certaine domination de la possession et du territoire. Ils avaient 76% de possession après le but et ont réussi 7 tirs. La Croatie n'a pas eu un seul essai après avoir marqué. Le problème des Italiens était un véritable manque de qualité une fois arrivés dans le dernier tiers. Bastoni s'est dirigé vers un corner alors qu'il aurait dû marquer, et c'était la meilleure occasion. Il n’y avait aucune étincelle, aucun éclair, aucune magie de la part de qui que ce soit. La passe finale, la décision finale, était toujours mauvaise. Il est loin le temps où certaines équipes italiennes disposaient d'un attaquant spécial avec un petit plus pour les aider à se frayer un chemin.

Ils ont eu recours à une longue bataille contre West Ham, rejetant Gianluca Scamacca, véritablement le genre de football que Sam Allardici aurait déployé si le monde avait été plus ouvert à son génie tactique. Il n’y avait tout simplement rien au départ. Il est donc probablement approprié que le moment clé impliquait un défenseur, Riccardo Calafiori, 22 ans, qui avançait pour essayer de faire bouger les choses après avoir vu ceux qui le précédaient échouer à maintes reprises. Dans la dernière minute de 8 minutes supplémentaires, il a envoyé le ballon à Mattia Zaccagni sur le côté gauche, et son premier temps n'aurait pas pu être meilleur, se blottissant dans la lucarne et assurant la qualification de l'Italie.

L'Italie le méritait-elle ? Pas vraiment, mais ensuite vous pensez à cette phrase d'Unforgiven et vous vous souvenez que le mérite n'a rien à voir avec ça. Pour la Croatie, c’est donc un coup dur. L'excitation nerveuse sur le banc alors qu'ils semblaient sur le point de s'accrocher pour une victoire célèbre s'est transformée en larmes en un instant. On n'avait pas l'impression que l'Italie était capable d'une telle qualité au cours des 97 minutes précédentes, mais c'est la beauté de ce match. Même lorsque la qualité globale est médiocre, il y a toujours la possibilité d'un drame, et cela n'a jamais semblé aussi vrai que dans ce tournoi.

La Croatie n'est pas encore officiellement éliminée, il est possible, compte tenu de certains résultats, qu'elle finisse comme l'une des meilleures équipes classées troisièmes, mais cela va lui sembler horrible quelques jours après ce coup de poing tardif.

Dans l'autre match, David Raya a joué alors que l'Espagne battait l'Albanie 1-0 pour prendre la tête du groupe. J'avais ça sur mon ordinateur portable en même temps que le match contre l'Italie, mais c'est trop distrayant d'essayer de regarder deux matchs en même temps. Le but de Ferran Torres était sympa, et dans l'ensemble, je pense que le travail de Sylvinho avec l'équipe albanaise a été assez impressionnant – surtout quand on regarde le groupe dans lequel ils se trouvaient.

Aujourd'hui, nous avons la France contre la Pologne (Kiwior) et les Pays-Bas contre l'Autriche dans les premiers matchs, et plus tard, c'est le Danemark contre la Serbie et l'Angleterre contre la Slovénie. Je dois dire que j'ai trouvé les commentaires de Harry Kane et Declan Rice sur les anciens joueurs/experts assez étranges. Ce n'est pas le rôle des médias de jouer le rôle de pom-pom girls et de redonner confiance aux joueurs en disant de belles choses à leur sujet.

Y a-t-il une tendance de la part de certaines sections des médias anglais à adopter une approche un peu OTT ? Oui, c'est une histoire vieille comme le monde, mais la qualité des performances jusqu'à présent a été, à juste titre et assez équitablement, scrutée/critiquée, et c'est aux joueurs de réagir sur le terrain. Voyons s'ils peuvent le faire plus tard et si Southgate est assez courageux pour faire ce qu'il devrait vraiment faire et laisser tomber Harry Kane.

Vous pouvez nous rejoindre pour une discussion sur l'Euro 2024 sur Patreon un peu plus tard, et il y a un nouvel Arsecast Extra ci-dessous si vous n'avez pas encore eu l'occasion de l'écouter. Pour l'instant, restons-en là.

Télécharger – iTunes – Spotify – Acast – RSS