La liste des choses à faire pour Sir Jim Ratcliffe à Old Trafford –


Avec l’annonce de la ratification de l’offre de participation minoritaire de Sir Jim Ratcliffe, La personne du peuple examine les besoins les plus urgents d’une liste complète de choses à faire pour le nouveau propriétaire (minoritaire) de Manchester United.

Comme expliqué plus en détail ici, l’offre d’INEOS acquiert 25 % des actions du club (classe A et classe B), tout en promettant un investissement futur de 300 millions de livres sterling supplémentaires.

Ratcliffe a publié une déclaration parallèlement à l’annonce de son accord réussi, se décrivant comme un « garçon local et supporter de longue date du club » qui veut voir United « de retour là où nous appartenons, au sommet du football anglais, européen et mondial ». Le PDG d’INEOS n’a cependant pas tardé à reconnaître l’énormité du travail impliqué pour restaurer le club à ses anciennes gloires.

« Nous sommes ici pour le long terme et reconnaissons que de nombreux défis et un travail acharné nous attendent, que nous aborderons avec rigueur, professionnalisme et passion. Nous nous engageons à travailler avec tout le monde au sein du Club – le conseil d’administration, le personnel, les joueurs et les supporters – pour aider à faire avancer le Club. »

Même les fans les plus ardents et fervents de United conviendront que ce processus sera lent.

Cependant, une multitude de décisions devront être prises à court et à long terme afin de conduire cette amélioration ; évolution autant que révolution.

Plus fondamentalement, une décision sera nécessaire sur l’avenir du manager à Old Trafford.

Erik ten Hag a connu une première saison extrêmement réussie en Angleterre, guidant United vers son premier trophée en six ans et un retour en Ligue des champions, grâce à une confortable troisième place. Il y a eu une renaissance de la relation entre les fans et les joueurs et le sentiment, pour la première fois depuis la retraite de Sir Alex Ferguson, que United avait enfin l’homme idéal à la barre.

Six mois plus tard, l’équipe de Ten Hag croupit à la huitième place du championnat, après avoir déjà été éliminée de la Ligue des champions et de la Coupe Carabao de manière tout aussi absymique. United a déjà perdu treize matchs cette saison ; ils en ont perdu douze sur toute l’année dernière. Même les matchs qu’ils ont finalement gagnés l’ont été grâce à des moments chanceux plutôt qu’à des performances positives.

La forme de United cette saison était tout simplement digne d’un limogeage. Dans n’importe quel autre grand club européen, le Néerlandais se serait probablement déjà vu montrer la porte de sortie.

Pourtant, une horrible liste de blessures, un vestiaire mentalement fragile et une structure exécutive incompétente au-dessus de Ten Hag offrent des lueurs d’un contexte qui excuse le Néerlandais. Ou, du moins, ils justifient une patience continue.

Pas une seule fois cette saison, Ten Hag n’a été en mesure d’aligner son onze de départ idéal. Avec des joueurs blessés de longue durée – Mason Mount, Lisandro Martinez et Casemiro – qui devraient revenir dans les prochaines semaines, aux côtés d’absents de courte durée comme Marcus Rashford et Raphael Varane, l’équipe de United sera bientôt considérablement renforcée.

Si les performances se poursuivent après le retour de ces joueurs, le premier travail dans l’assiette de Ratcliffe sera de servir à Ten Hag son avis P45. S’ils s’améliorent, cela contribuera à garantir que le Néerlandais dispose de tous les outils dont il a besoin pour poursuivre le processus de récupération.

Le deuxième point de la liste de tâches à court terme d’INEOS sera de construire une opération sportive compétente et capable au-dessus du manager, quelle que soit l’identité de cette personne.

Les rapports indiquent que de telles mesures ont déjà été envisagées par l’équipe de Ratcliffe, avec un nouveau directeur général, un nouveau directeur sportif et un nouveau responsable du recrutement, tous censés être en train d’être mis en œuvre.

L’offre de participation minoritaire devrait inclure le contrôle total des opérations de football à Old Trafford. Compte tenu de l’échec lamentable de ce département au cours de la dernière décennie, il sera essentiel pour INEOS de mettre en place une toute nouvelle équipe de direction, libérée des erreurs du passé.

L’avenir du manager (existant ou nouveau) étant réglé et la mise en place d’une opération sportive au-dessus d’eux, l’équipe de Ratcliffe devra alors tourner son attention vers l’équipe de United.

Il y a une foule de joueurs dans le vestiaire d’Old Trafford qui ont long ont dépassé leur accueil. INEOS doit donner à la nouvelle structure sportive les moyens de retirer ces personnes de l’équipe, même si cela entraîne des pertes financières à court terme. Les améliorations à long terme, tant en termes de qualité que de mentalité, seront profondes.

De même, il doit y avoir un modèle clairement défini pour les nouvelles recrues.

Antony et Casemiro, signés à quelques semaines d’intervalle l’été dernier, partagent un passeport et des frais de transfert surgonflés, mais rien d’autre. L’un d’entre eux était un technicien de 22 ans qui fonctionne mieux dans une équipe à forte possession de balle et qui cherche à presser depuis l’avant ; l’autre était un milieu de terrain défensif de 30 ans qui s’épanouit dans un système de bloc bas réactif. United a dépensé près de 150 millions de livres sterling en l’espace de quinze jours pour deux joueurs qui ne sont pas compatibles à distance.

Ce manque de cohérence d’une fenêtre à l’autre, voire d’un transfert à l’autre, doit cesser.

Même si le changement peut se produire rapidement en termes de personnel et de processus, les améliorations physiques et permanentes sont beaucoup plus lentes et demandent plus d’efforts.

La volonté des Glazers de détruire le club afin de réduire les coûts a permis à United de passer de l’envie de l’Europe en termes d’installations à un club ayant désespérément besoin de mises à niveau.

De nombreux clubs de Premier League disposent de terrains d’entraînement qui font ressembler Carrington à une relique d’une époque révolue. Un nombre comparable joue dans des stades qui sont à des années-lumière d’Old Trafford en tant qu’installations de stade, tant pour les joueurs que pour les supporters.

Le déclin sur le terrain de la dernière décennie a presque été éclipsé par celui désactivé il.

Old Trafford a désespérément besoin d’un rajeunissement. L’offre d’INEOS comprend un engagement de 300 millions de livres sterling pour un investissement dans les infrastructures qui sera bien accueilli par tous les supporters d’un jour de match qui se sont assis sous un toit qui fuyait ou qui se sont fait servir du poulet cru lors d’un match à domicile cette année. Old Trafford doit devenir New Trafford sous le règne de Ratcliffe.

De même, Carrington nécessite une refonte complète. Alors que la perception qu’a Cristiano Ronaldo de lui-même frise l’illusion, son évaluation de l’état du terrain d’entraînement de United – selon lequel certaines parties du terrain d’entraînement étaient exactement les mêmes que lors de son départ en 2009 – offre un aperçu accablant du déclin que les Glazers ont activement permis.

Il semble douteux que 300 millions de livres sterling soient suffisants pour résoudre ces deux problèmes. Cela coûtera probablement loin davantage pour réaliser l’intervention chirurgicale dont les deux établissements ont besoin, mais cet engagement initial constituera, espérons-le, une première étape vers de nouveaux investissements à long terme.

Ce qui nous amène à la dernière tâche : retirer les Glazers une fois pour toutes.

L’offre d’INEOS doit être une première étape de la part de Ratcliffe vers l’obtention d’une participation majoritaire à Old Trafford. On pense que le prix élevé qu’il a payé pour obtenir cette participation de 25 % suggère que la voie à suivre pour y parvenir a été discutée, mais elle n’est pas gravée dans le marbre (du moins publiquement). Il est toutefois peu probable qu’un homme d’affaires aussi expérimenté, ambitieux – et impitoyable – que Ratcliffe se contente d’être un actionnaire minoritaire.

Les Glazers sont un virus qui a sans relâche ravagé une ancienne grande institution du football. Le plan à long terme de Ratcliffe doit fournir un antidote permanent.