La porte tournante des défenseurs de Manchester United n’est pas à blâmer pour les difficultés de l’équipe –

On dit souvent que la clé d’une équipe stable réside dans une défense à quatre cohérente.

Quand on pense aux équipes vintage de Manchester United du passé, elles avaient une chose en commun. Un quatre arrière et un gardien de but.

Les triples vainqueurs de 1999 avaient Peter Schmeichel protégé par Gary Neville, Jaap Stam, Ronny Johnsen et Denis Irwin.

Les doubles vainqueurs de la Premier League et de la Ligue des Champions 2008 avaient Edwin van der Sar avec Wes Brown, Rio Ferdinand, Nemanja Vidic et Patrice Evra alignés dans la plupart des matchs.

Il ne s’agit pas de comparer le groupe actuel à des équipes aussi légendaires, mais il n’est pas difficile d’imaginer qu’un backline d’André Onana, Diogo Dalot, Raphael Varane, Lisandro Martinez et Luke Shaw constituerait une amélioration significative par rapport à ce que nous avons vu cette année.

Manchester United a dû utiliser neuf partenariats de défenseur central différents cette année et nous n’avons même pas encore atteint 2024. Cela a été illustré par le fait que Willy Kambwala, inexpérimenté, a dû remplacer hier Varane, blessé.

Malgré une performance positive du jeune Français, la question se pose de savoir comment une défense de Jonny Evans et Kambwala est censée faire face à l’attaque d’une équipe de première division de Premier League.

United a utilisé sept défenseurs centraux différents cette saison dans neuf partenariats rien que dans la ligue. Harry Maguire et Evans ont disputé le plus de matchs en duo, avec quatre apparitions. Lisandro Martinez est blessé depuis septembre, mais il participe à la deuxième plus longue séquence de défenseurs aux côtés de Varane depuis trois matchs.

Le duo familier composé de Maguire et Lindelof a également joué trois fois ensemble. Martinez a également joué deux fois avec le Suédois et Shaw plusieurs fois avec Maguire.

Il n’y a aucun moyen pour aucun de ces joueurs de développer un rythme ou une compréhension les uns avec les autres. C’est tout simplement impossible.

Il faut tenir compte du fait que Jonny Evans, bien qu’il soit un produit de l’académie, est absent du club depuis 2015. Le défenseur est nouveau dans la configuration, mais a disputé six matchs de Premier League avec trois partenaires différents.

Pour aggraver les choses, United essaie de recruter un nouveau gardien en la personne d’André Onana, qui joue dans un style complètement différent de celui de son gardien depuis plus d’une décennie, David de Gea.

Pour être honnête, le Camerounais n’aurait probablement pas pu imaginer des circonstances plus difficiles pour s’intégrer au club. Peut-être que le fait que le club ait plus de feuilles blanches que n’importe quelle autre équipe de la ligue n’a pas été suffisamment reconnu.

En fait, si vous regardez les buts contre, l’équipe se compare assez bien aux autres joueurs de la ligue. Hier, United a encaissé 23 buts. Newcastle en a laissé entrer 22, Manchester City 20, Aston Villa 24 et Tottenham 22.

En fait, seuls les meilleurs Arsenal et Liverpool ont encaissé beaucoup moins avec 16 chacun.

Un autre facteur à prendre en compte est la porte tournante des milieux de terrain. Mason Mount, Sofyan Amrabat, Christian Eriksen, Kobbie Mainoo, Casemiro et Bruno Fernandes ont tous été chargés de former différents partenariats, sans avoir le temps de créer une quelconque cohérence.

Il ne s’agit pas pour autant d’exonérer les joueurs de toute culpabilité. Les blessures n’ont pas fait tomber le ballon dans les filets à deux reprises contre Galatasaray, c’est Onana qui l’a fait. Les problèmes de forme physique n’ont pas oublié de marquer leur homme à d’innombrables reprises, comme l’ont fait les défenseurs.

Cependant, cela n’aide pas et il n’est pas déraisonnable de suggérer que les blessures ont rendu impossible une situation difficile. Newcastle en est un autre exemple. Les Magpies, qui ont terminé quatrièmes la saison dernière, ont également été maudits par des blessures et la fade défaite 1-0 d’hier contre le modeste Luton met également en évidence la profondeur de leurs problèmes.

Il sera curieux de voir si le manager, Erik ten Hag, aura un jour la chance d’aligner systématiquement son backline de premier choix tout au long de la saison. Cela n’aboutirait peut-être pas à un top quatre ou à une FA Cup, mais cela rendrait l’équipe beaucoup plus compétitive.

On pourrait dire que les choses vont mal, mais que la défense fait en réalité un travail décent dans des circonstances impossibles. Il faut bien davantage blâmer l’attaque apathique, qui n’a pas marqué depuis quatre matches consécutifs.

Les attaquants n’ont réussi que 18 buts dérisoires en championnat et c’est en grande partie aux milieux de terrain, comme McTominay, Fernandes et Casemiro, de trouver le fond des filets le plus souvent. Le nombre total de buts marqués correspond au véritable type de relégation, pas à la défense.

Une équipe qui coupe et change régulièrement son personnel défensif et ne marque pas ne gagnera pas beaucoup de matchs. Et c’est exactement ce que nous constatons.